Über die Einfachheit der Worte

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"Komm schon, Rose. Dein Lehrer wartet auf dich."

Ich ließ meinen Kopf hängen, klammerte mich an ihre Hand.

"Rose", seufzte Mama verärgert. Sie kniete sich auf die schmutzigen Ziegelsteine und kauerte sich nach vorne, damit sie mir in die Augen starren konnte. "Wir haben darüber gesprochen, Rose. Ich weiß, dass du deine alte Schule vermisst, aber das ist eine schöne neue Schule, okay? Schau dir all die glücklichen kleinen Jungen und Mädchen an. Komm schon, Liebe, es wird großartig."

Ich vergrub mein Gesicht vor ihr und schüttelte den Kopf.

"Erster Tag?" Ich hörte, wie eine andere Frau Mama fragte.

"Erster Tag hier, ja", antwortete meine Mama mit einem Seufzer.

"In welcher Klasse ist sie?"

"Jahr eins mit… Mrs. Jackson?"

"Oh, meine Lea ist auch bei ihr. Flur? Können Sie… "

"Rose", sagte meine Mama.

"Lea, nimmst du Rose mit zum Unterricht? Dies ist ihr erster Tag und sie ist ein bisschen schüchtern."

"Ja, Mama", sagte eine nette kleine Stimme.

Ich warf einen schüchternen, unsicheren Blick auf das dünne blonde Mädchen, das meine Hand nahm. Sie lächelte mich zahnig an. "Komm mit mir, Rosie", verkündete sie. "Ich bin Lea. Ich zeige dir, wo das Pony-Zeichenbuch ist!"

Tränen und Schüchternheit vergessen, folgte ich ihr und sagte nicht einmal Abschied von meiner Mutter.

Und so lernte ich Lea kennen.

Zeit…
… verabschiedet.

Leas Mutter scherzte, dass sie genauso gut ein Zimmer für mich in ihrem Haus einrichten könnte. Meine Mutter lachte und sagte, dass sie genauso gut dasselbe tun könnte. Unsere Mütter kamen sich als Schwestern nahe, Leas Mutter, oder Mama Sarah, wie ich sie nennen würde, führte meine Mutter (oder Mama Jane, wie Lea sie nannte) in Tennis und Wandern ein, während meine Mutter Mama Sarah in ihren Buchclub und die Feinheiten von Pimm's und Gartenbau einführte. Unsere Väter traten dem gleichen Cricket-Club bei, dann demselben Hockey-Club, und bald genug gingen sie für Jungenwochenenden weg, um mit ihren Kumpels Fußball zu schauen.

Und so begannen die wunderbaren goldenen Jahre meiner Kindheit.

Das Leben war idyllisch. Die Schule war selbst in ihrer schlimmsten Form völlig wunderbar, und ich segelte durch die Elf plus mit der anderen Hälfte von mir an meiner Seite.

Es war nie eine Frage, dass wir nicht auf dieselbe weiterführende Schule gehen würden. Ich glaube nicht, dass es unseren Eltern überhaupt in den Sinn gekommen ist.

Es ist sicherlich nie in unsere Gedanken eingedrungen.

Zeit…
… verabschiedet.

Leas Vater wurde befördert; Sie zogen in einen anderen Teil der Stadt. Die Reise, um sie zu sehen, musste nun im Voraus geplant und koordiniert werden, um Mamas Fähigkeit, mich abzuholen, oder Mama Sarahs Fähigkeit, mich danach abzusetzen, koordiniert zu werden. Es konnte nicht mehr jede Nacht sein, aber mindestens dreimal in der Woche war einer von uns bei unserer zweiten Familie und schlief dort drüben.

Meine Eltern liebten Lea. Und ich verehrte den Boden, auf dem ihre Eltern gingen.

Wir scherzten, dass wir die glücklichsten Mädchen waren, die je gelebt haben, nicht nur eine, sondern zwei Familien, die uns so ergeben waren.

Mit vierzehn konnte ich einen Hockeyball aus fünfzehn Metern in die Ecke des Netzes werfen und hatte eine natürliche Athletik entwickelt, die ich vom Vater meiner Mutter geerbt hatte. Ich könnte weit über den Punkt hinausgehen, an dem viele andere in ihre Spur geraten würden. Wenn ich Spiele spielte, hörte ich immer ihr verrücktes hohes Quietschen und Schreien, wenn ich auf das Tor zurannte, ihre ungefilterte Ekstase, wenn ich ein Tor erzielte.

Lea spielte die Klarinette, als wäre sie dazu geboren, und lief gut genug, um sich regelmäßig unter den ersten drei in der Schule zu platzieren. Wenn ich betteln, leihen oder einen Aufzug stehlen konnte, war ich bei ihren Veranstaltungen, stand am Rande und schrie nach ihr. Sie hatte immer ein Lächeln für mich, egal wie brutal der Kurs war oder wie hart sie pushen musste, um ihn zu beenden.

Und ich wartete an der Ziellinie auf sie; Ich wäre derjenige, der ihre Windjacke trug, derjenige, der einen Arm um sie legte, um sie zu stützen, als ihr Körper von der Anstrengung, die sie unternommen hatte, nachgab.

Und ich war derjenige, der sie an diesem hasserfüllten Herbstnachmittag erwischte, als ihre Augen zurück in ihren Kopf rollten und sie ihren ersten Anfall hatte.

Zeit…
… verabschiedet.

Ich war fünfzehn. Ich war jetzt viel dünner; Ein gebrochener kleiner Überrest eines Mädchens, das zusieht, wie die langsame Folter der Radioisotopentherapie die andere Hälfte von uns verschlang.

Sie hatten ihr schönes Haar rasiert, um ihr etwas von dem Horror zu ersparen; Die Behandlung hatte auch ihre Augenbrauen genommen. Sie war skelettiert, erschöpft, still wie das Grab. Ich saß da, hielt ihre verschwendete Hand und vernachlässigte die Schularbeiten, Stunde für Stunde, Tag für Tag. Was auch immer sie brauchte, ich würde mitbringen. Was auch immer sie wollte, ich tat es. Ich verbrachte Stunden damit, ihr vorzulesen, und wenn sie am Tiefpunkt war, kroch ich neben ihr ins Bett und hielt sie, meine Wangen nass von unseren bitteren Tränen.

Ich liebte sie; liebte sie mit jedem erbärmlichen Atom meines Wesens.

Und ich wünschte mir darüber hinaus, dass ich die Kranke sein könnte, damit sie verschont würde.

Sie hat sich nicht ein einziges Mal beschwert. Sie hat es einfach genommen. Mutig und unbeugsam wie eh und je. Aber das war Lea.

Ihre Kraniotomie fand statt, als die Bestrahlung den Tumor geschrumpft hatte und die Operation erfolgreich war. Langsam erholte sie sich, begann trotz ihrer Schwäche wieder zu lächeln. Aber trotz meiner hartnäckigen Entschlossenheit, ihr bei der Genesung zu helfen, hatte sie zu viel des Jahres verpasst, um es mit mir zu beenden, und ihre Mutter und ihr Vater entschieden, dass sie einen Umfeldwechsel brauchte. Irgendwo ruhiger, irgendwo, wo sie Raum und Stille hätte, um sich zu erholen.

Ein neues Leben, in dem ihr verlorenes Jahr nicht jedes Mal nach Hause gebracht wurde, wenn sie mich in eine andere Klasse als sie gehen sah.

Und wo sie Raum hätte, um zu heilen, weil sie mich verloren hätte.

Lea hatte sich nicht verabschiedet; Ihre Eltern hatten mir nicht erlaubt, sie zu sehen, aus Angst vor dem Leid, das es uns verursachen würde. Stattdessen hatte ihre verzweifelte und gebrochene Mutter meiner Mutter eine Art Brief für mich gebracht – ein dünnes gefaltetes Blatt von Leas lieblingsrosa Narrenkappe mit einem ihrer albernen googly-eyed Ponys, die auf die Vorderseite gekritzelt waren.

Darin die einfachen Worte: "Ich werde dich nie vergessen, meine Rosie."

Es wurde mit ihren Tränen gesichtet und allzu bald von meiner zerstört.

Ich weinte mich in schwarze Unempfindsamkeit – und ruinierte mein Bett mit Rotz, Tränen und der klaren, wässrigen Galle von meinem krampfhaften, leeren Magen. Es dauerte Tage, bis ich zum Essen gezwungen werden konnte, und meine Mutter verlor nie ganz den verwunschenen Gesichtsausdruck, mit dem sie mich von da an bewachte.

Eigentlich sinnlos.

Von mir war nichts mehr übrig, was es wert war, bewacht zu werden.

Zeit…
… verabschiedet.

Gedanken an Lea begleiteten mich, wo immer ich war, und ich wuchs, sie wie alte Freunde zu schätzen. Ich wurde das leise sprechende Mädchen in der Ecke, ein etwas körperlicherer Geist. Meine Lehrer lernten, mich sein zu lassen, nicht zu versuchen, mich zu überreden, an "lustigen" Aktivitäten teilzunehmen.

Ich brach mehr als einen von ihnen auf dem Zahnstange und Ritzel meiner leeren Gleichgültigkeit gegenüber Bestechungsgeldern oder Strafen, die sie versuchten, an mich zu verteilen. Nichts, was sie tun konnten, konnte sich im Vergleich zu dem, was mir bereits angetan worden war, registrieren.

Ein diskretes Wort wurde mit einem oder zwei der hartnäckigeren Fälle geführt, und danach versuchte niemand sonst, mich zu stören. Meine Noten waren gut genug, dass ich kein Risiko für die Ofsted-Bewertung der Schule darstellte, auch wenn meine Interaktion mit anderen nicht vorhanden war.

Also hörten sie auf zu versuchen, mich zu reparieren.

Und damit war ich ganz in Ordnung.

Zeit…
… verabschiedet.

Ich habe die notwendigen Abitur gemacht, um Zugang zu einer vernünftigen Universität zu erhalten. Ich studierte in aller Stille Statistik und Biochemie, schaffte ein 2: 1 und verließ es mit einem Praktikum bei einem Biotech-Startup, eine Stadt weiter von zu Hause entfernt.

Nach ein paar kurzen Monaten beendeten sie mein Praktikum und machten mich zu einem vollwertigen Mitarbeiter, hauptsächlich auf dem Rücken meines ruhigen, zielstrebigen Fokus und des völligen Fehlens externer Ablenkungen.

Ich begann wieder mit dem Eishockey für die Fitness, vermied zunächst jeden Wettbewerb, schüttelte aber schnell den Rost ab und erreichte die erste Mannschaft des örtlichen Clubs. Bald spielte ich regelmäßig für die Grafschaft.

Ich erwarb mir den Ruf eines furchterregenden und unerbittlichen Gegners auf dem Feld – ich fühlte keinen wirklichen Schmerz oder Vorsicht mehr und machte einfach bis zum Ende des Spiels weiter, gnadenlos wie der Morrigan, manchmal mit gebrochenen Fingern und einmal einer Orthese aus gebrochenen Rippen. Mein Verein liebte und respektierte mich, aber ich hielt sie meistens auf einer herzlichen, vorsichtigen Armlänge.

Aus ihnen und anderen formte ich langsam eine kleine Kabale von engeren Freunden, sowohl männlichen als auch weiblichen, aber niemals irgendwelche Eigensinne. Dieser Sex, den ich mir erlaubte, war nur eine körperliche Befreiung, und die Liebe interessierte mich nicht.

Es gab keinen Platz mehr in meinem Herzen für irgendjemanden.

Allmählich wurde mir klar, dass ich mich nie davon erholt hatte, Lea verloren zu haben. Es gab ganze Gespräche, die ich mit ihr führen konnte; Dinge, die ich ihr sagen musste, Dinge, die ich von ihr hören musste. Dinge, die wir brauchten… beständig.

Der erste Therapeut, mit dem ich sprach, war hoffnungslos.

Der zweite versuchte es, scheiterte aber.

Die dritte, eine junge Frau mit einer alten Seele – sie brachte mich zum Reden, und dann, segne sie und ihre sanfte Art für immer, brachte mich irgendwie wieder zum Weinen.

Sie sagte vier einfache Worte zu mir.

"Erzähl mir von Lea."

Vier einfache Worte.

Und sie waren es, die mich schließlich kaputt machten, so dass ich wieder anfangen konnte, mich zu fühlen.

.:.

Ich saß da, starrte auf meinen Becher und brachte den Mut auf, das Thema anzusprechen.

"Mama, ich habe eine Frage an dich", habe ich es endlich geschafft.

Sie schaute vom Teig auf und bürstete sich die Haare aus den Augen. "Was ist das, Rosie?"

"Hast du… Hast du Kontakt zu Mama Sarah gehalten? Nachdem sie… links?"

Sie starrte mich an, Gebäck vergessen. "Oh", atmete sie. "Oh, das ist ein Name, den ich schon seit Ewigkeiten nicht mehr gehört habe. Was… Was hat mir das wieder in Erinnerung gerufen?"

"Gemma fragte mich nach Lea."

"Wer ist Gemma?"

"Oh. Sie ist meine… Therapeut."

"Sie sehen… ein Therapeut? Natürlich. Natürlich sind Sie das. Rosie, du lebst in dieser geschlossenen Welt der Dunkelheit und der Schatten und lässt mich nie hineinsehen. Ein Therapeut, um Gottes Willen. Warum hast du mir nichts gesagt? Mein Gott, ich bin deine Mutter. Du musst mir diese Dinge sagen, Rose."

"Vor allem, weil ich diese Reaktion vermeiden wollte", sagte ich leise.

Dann wartete ich, geduldig wie ein Stein, und beobachtete sie.

"Ich habe es versucht", sagte sie schließlich. "Ich habe versucht, in Kontakt zu bleiben. Aber… Die ganze Situation war einfach so schrecklich. Lea war auch wie meine eigene Tochter. Sarahs Antworten fühlten sich immer so an… als wäre sie höflich. Lesen aus einem vorbereiteten Skript. Ich fühlte mich, als würde ich eindringen. Ⅰ… Ich konnte es nicht weiter versuchen. Also habe ich… gestoppt."

"Es tut mir leid. Du hast dann auch deinen Freund verloren", seufzte ich.

"Ja", flüsterte sie. Sie schnüffelte. "Oh, das sind harte Erinnerungen, Rose."

"Ich denke… Ich dachte, vielleicht wolltest du einfach nicht mit mir darüber reden. Aus Angst."

"Oh, da war viel Angst, Rosie. Mehr als genug davon, um mich für den Rest meines Lebens zu halten. "Aber…" Lea war anscheinend in Ordnung. Sie war wieder in der Schule und fing an, Freunde zu finden. Ⅰ… Ich wollte es dir nicht sagen, weil ich Angst davor hatte, was es mit dir machen würde. Ihre Noten verbesserten sich. Sie war in Ordnung. Das war so viel, wie ich mir für sie erhoffen konnte. Also… Ich hörte auf einzuchecken und konzentrierte mich auf dich."

"Es ist okay. Ich verstehe."

Ich hörte das Zischen des Atems, das sie herausseufzte.

"Ich hatte solche Angst, dir das zu sagen", flüsterte sie.

"Warum, Mama?"

"Weil ihr euch beide so nahe wart. Ihr beide wart Licht und Schatten. Sie erleuchtete die dunklen Teile von dir, und du hast ihr das Gleichgewicht gegeben. Ich dachte… Ich hatte Angst, dass du wütend auf mich sein würdest."

"Du hast mich bewacht. Das könnte ich dir niemals übel nehmen. Nicht jetzt, wo ich alt genug bin, um zu verstehen, wie es für dich gewesen sein muss."

Langsam fing sie wieder an, den Teig zu kneten. "Das Ganze war eine lange Horrorshow", sagte sie zwischen den Schlägen. "Es gab eine zweiwöchige Periode, in der ich buchstäblich nicht schlief, und Papa rollte sich auf einem Schlafsack vor deiner Tür zusammen, falls du deine Albträume hattest."

"Wohin sind sie gezogen?" Ich fragte und beobachtete sie.

Sie arbeitete eine Weile ruhig, faltete und faltete und hielt ihre Hände beschäftigt.

"Bad", sagte sie schließlich. "Sarah bekam dort eine Position und sie dachten, es wäre ein guter Ort für Lea, um sich zu erholen. Ich glaube, Lea ging an die Universität von Bristol. Dorthin geht das, nicht wahr? Du willst sie finden."

"Ja."

Sie seufzte. "Bist du sicher, dass das klug ist? Vielleicht ist es besser, wenn sie nicht an diese Zeit erinnert wird. Hast du daran gedacht?"

"Ich muss es versuchen. Ich trage sie immer noch in meinem Kopf. Sie ist immer bei mir. Deshalb bin ich so… "

"Anders."

"Ich wollte sagen, kaputt. Aber… anders ist freundlicher, nicht wahr?"

Meine Mutter machte ein kleines Geräusch und drehte mir den Rücken zu.

Ich stand auf und ging zu ihr, wickelte meine Arme um sie und hielt sie einfach fest.

"Weinen Sie nicht, Mama", sagte ich leise. "Es ist nicht deine Schuld."

"Ich bin deine Mutter", flüsterte sie. "Natürlich ist es meine Schuld."

.:.

An diesem Abend, als ich in meine Wohnung zurückkehrte, öffnete ich meinen Laptop und begann, die Online-Präsenz der University of Bristol zu durchstreifen, auf der Suche nach einem Zeichen von ihr. Sie hatte Englisch geliebt und war stark in Algebra gewesen, und ich hoffte, einen Hinweis auf sie zu finden, der sich auf eine dieser Disziplinen bezieht.

Aber es war auf den vergangenen Veranstaltungsseiten der Musikabteilung, wo ich endlich die ersten Spuren von ihr fand. Hinweise und beiläufige Erwähnungen von ihr unter dem Mädchennamen ihrer Mutter, Fergusson. Sobald ich wusste, was ich suchen sollte, fand ich alte Vorlesungszeitpläne und schließlich das Fleisch im Herzen – eine glühende Rezension ihrer Solo-Performance in einem kürzlichen Kammermusikkonzert und eine Erwähnung, dass sie eine Mitarbeiterin der Fakultät war.

Ich fing an, nach ihr zu graben, mit einer Intensität, die von acht Jahren unterdrückter Not angetrieben wurde.

Eine Stunde später saß ich da und starrte auf Fotos von ihr. Sie war jetzt offensichtlich älter und trug den verwunschenen Blick eines Überlebenden hinter diesen hübschen blauen Augen.

Aber sie war immer noch meine Lea, mit diesen langen blonden Locken, die über ihre Schultern fielen, mit der leichten Asymmetrie ihrer Nase, die sie immer gehasst hatte und die ich immer geliebt hatte.

Ich vermisste sie fast mehr, als ich ertragen konnte.

Ich habe mich bis in die frühen Morgenstunden auf sie gestürzt.

Als ich kurz davor war, abzuschalten und zu schlafen, sah ich einen neuen Beitrag in ihrem Social-Media-Feed – jemand hatte sie gefragt, ob sie am folgenden Samstagabend auf der Party in einem Pub sein würde. Weitere Ausgrabungen ergaben, dass der Pub The Magpie hieß, was ich entdeckte, war nur einen Steinwurf von der Haustür der Musikabteilung entfernt.

Es war der Anstoß, den ich brauchte, der Tritt in meinen Hintern, der mich in Bewegung setzte. Die Chancen standen gut, dass, wenn ich jemals eine Chance hätte, sie zu finden, es dort sein würde.

Und ich fing an, meine Pläne zu legen. Ich buchte ein Zimmer im Radisson Blu für Samstagabend, nachdem ich sichergestellt hatte, dass es nur wenige Gehminuten vom Pub entfernt war. Ich buchte meine Zugtickets und machte eine detaillierte Liste der Dinge, die ich möglicherweise in meine kleine Übernachtungstasche packen musste.

Ich schuf tausend verschiedene Wiedervereinigungen in meinem Kopf; tausend verschiedene Arten, auf denen ich sie um Vergebung bat, weil ich sie nicht früher gefunden hatte. Tausend Szenen, in denen die Verletzungen auf magische Weise geheilt wurden, in denen sie ihre Arme um mich wickelte und mich wie früher hielt. Wo wir nur Rosie und Lea wieder wären, zwei junge Mädchen, ohne Schatten des Todes, der schwarz und gnadenlos zwischen uns auftaucht.

Ich erzählte niemandem, was ich tat, aus einer abergläubischen Angst, dass es alles durcheinander bringen würde.

Und dann zählte ich die Tage herunter und dann die Stunden.

.:.

Ich hatte bis sieben im Raddison's Café herumlungerte, um ihr Zeit zu geben, die Kneipe zu erreichen. Dann hatte ich langsam die kleine Strecke zurückgelegt, höchstens eine halbe Meile, und ich hatte mich sehr bemüht, nicht darüber nachzudenken, was passieren würde.

Daran hatte ich natürlich kläglich gescheitert.

Acht Jahre des Bedauerns. Acht Jahre Zeit, um nie wiederhergestellt zu werden.

Ich beugte mich in meine Jacke, starrte auf die Kneipe und die Menge der Nachtschwärmer, die sich vor ihrer Tür drängten.

Es sah warm und einladend aus und so wunderbar schlicht. Die Art von Ort, zu dem ich mich natürlich hingezogen fühlen würde. Ein einladendes Heiligtum.

Ich war mehr erschrocken, als ich mich jemals erinnern konnte.

Ich hatte nichts damit zu tun, hier zu sein.

Ich war ein Eindringling. Ich gehörte nicht an diesen Ort.

Ich hatte keine Ahnung, ob sie überhaupt hier war.

Oder ob sie mich überhaupt haben wollte. Oder erkenne mich sogar.

Ich würde wahrscheinlich die ganze Nacht in einer Ecke verbringen und vergeblich auf den Blitzschlag des Glücks warten, nur um in erdrückender schwarzer Enttäuschung und der vertrauten Verzweiflung zu gehen.

Das war dumm. Es war verrückt.

Mein Herz schmerzte, und ich schluckte den plötzlichen Ansturm von Übelkeit.

Aber die Chance, sie wiederzusehen, war zu groß, um sie loszulassen.

Ich musste es versuchen.

Ich war es ihr schuldig. Zu mir selbst.

Zu uns.

Es war soweit.

Ich wartete, bis ein Taxi vorbeifuhr, dann reckte ich meine Schultern und trat entschlossen auf die Kreuzung. Der Lärm wurde lauter, die Schreie und das Feiern präsenter, bedrückender.

Ich war sauer. Das war verrückt.

Was tat ich, der gesunde Teil von mir schrie mich selbst an, als ich die Tür öffnete.

Das Rauschen verdoppelte sich und verdoppelte sich wieder.

Das war es.

Ich erleichterte mir meinen Weg durch die Masse der Menschen, mit einem leisen "Entschuldigung, verzeihen Sie mir, sorry, verzeihen Sie mir." wenn nötig.

Lächeln und Lachen um mich herum, gutmütige Männer und Frauen, die Platz für mich machen, mich vorbeiziehen lassen, ein oder zwei geben mir neugierige oder spekulative Blicke.

Ich lasse sie von mir abrutschen. Ich hatte hier nur ein Ziel. Nur eines zählte für mich.

Ihr.

Ich schaute mich um, stand auf meinen Zehenspitzen auf, krallte meinen Kopf in Verzweiflung, versuchte, einen Blitz ihrer goldenen Haare zu sehen, versuchte, einen Fetzen ihres flüssigen Lachens zu hören.

Aber es war sinnlos.

Es war zu dunkel, zu nah, zu laut. Zu viele große Männer, zu viele blonde Mädchen, die nicht sie waren.

Ich schloss meine Augen, schnappte schluchzend nach Luft, stählte mich gegen den stechenden Dolch der Enttäuschung, machte mich bereit, mich in eine Ecke zu kämpfen, damit ich mit der Traurigkeit umgehen konnte, von der ich wusste, dass sie nicht lange auf sich warten lassen würde.

Ich war ein dummes Kind.

Was hatte ich erwartet? Dass alles, was vor so langer Zeit zerbrochen war und in einen solchen Ruin gefallen war, irgendwie auf magische Weise geheilt wurde?

Ich hätte es besser wissen müssen. Magic war mit ihrer Abreise gestorben. Die Welt war jetzt banal; Es gab keinen Platz mehr für Träume.

"Idiot. Dummer verdammter Idiot", verfluchte ich mich selbst. "Dumm, kindisch, infantil… "

Ich biss das Schluchzen herunter.

Ich holte einen tiefen, gequälten Atemzug.

Ich warf noch einen langsamen Blick darauf, damit ich mich daran erinnern konnte, dass ich es versucht hatte. Eine Erinnerung, die ich behalten sollte, als ich alt war. Der Tag, an dem mir klar wurde, dass sie endlich weg war.

Und dann, wie in einem dieser dummen Klischeefilme, die ich so gerne hasste, trennte sich die Menge der Menschen um mich herum ein wenig.

Nicht viel, aber… genug.

Ich sah, wie ihre Augen an mir vorbeiglitten, wie das plötzliche verwirrte Stirnrunzeln ihr Lächeln ersetzte, wie ihr ganzer Körper zuckte, als sie sich zu mir schwang. Die Art und Weise, wie ihr Weinglas aus ihrer nervenlosen Hand fiel und einen dunklen flüssigen Schlag in die Luft malte, als die Anerkennung zwischen uns blühte.

"Lea", flüsterte ich. Ich taumelte.

Ihr Gesicht wurde von rosa zu weiß.

Ich schloss meine Augen, unfähig, den Schmerz in ihren zu ertragen. Ich stöhnte für einen Atemzug, und dann noch einen, und dann kollidierte sie mit mir, zerquetschte mich in ihren Armen, und für einen Moment war alles, was ich bemerkte, das Gefühl von ihr gegen mich wieder.

Sie schluchzte bereits, und sie packte meinen Arm und zog mich blind durch die Menge, schleuderte uns aus den Doppeltüren der Kneipe und zerrte mich dann um die Ecke in eine enge Gasse, weg vom Lärm und den neugierigen Augen, die uns folgten.

"Du!", rief sie unter Tränen. "Du! Nach acht Jahren! Du! Du kannst nicht einfach so hierher kommen! Du kannst nicht einfach in mein Leben zurückkehren und alles so auf den Kopf stellen! Das ist nicht fair! Warum! Warum bist du hier! Von all den Zeiten, die Sie hätten auswählen können, warum jetzt!"

Ich starrte sie an, unfähig, die Worte zu bilden, unfähig, irgendetwas anderes zu tun, als zu stehen, grunzte qualvoll wie ein fassungsloses, tödlich verwundetes Tier.

"Antworte mir! Antworte mir!", schrie sie hysterisch, als sie mich heftig von einer Seite zur anderen schüttelte. "Wo warst du? Wo waren Sie! Ich wartete und wartete und wartete auf dich, aber du kamst nie! Ich brauchte dich und du warst nicht da! Wo warst du!"

Dann beugte sie sich nach vorne, der Kopf ruhte gegen meine Schulter und keuchte. Ihre Hände umklammerten mich krampfhaft und sie machte kleine, zerklüftete Schmerzgeräusche.

Aber ich konnte immer noch nicht antworten. Immer noch stand ich da, schauderte und versuchte, die Rede zu finden, die einfach nicht kommen würde.

"Sag etwas, Rosie, um Christi willen", schnappte sie nach Luft.

"Ich bin… sorry", schaffte ich es, die Worte endlich an einer trockenen Zunge vorbei zu raspeln, die überhaupt nicht funktionieren wollte. "Für alles. Dafür, dass du nicht für dich da bist. Dafür, dass Sie nicht früher nach Ihnen suchen. Es tut mir leid. Ich wollte dich sehen. Ich musste es. Aber. Aber Sie haben Recht. Ich hätte nicht hierher kommen sollen. Es war dumm. und. Und egoistisch. Ich bin… Tut mir Leid. Für… alles. Tut mir Leid. Auf Wiedersehen. Flur. Ich werde… Ich werde weggehen. keine Sorge. Ich gehe jetzt. Es tut mir leid. Für alles."

Ich befreite mich von ihr und wandte mich ab, umklammerte meine Arme gegen die Qual um mich und schnappte nach Luft, während die brutalen, zerklüfteten Kiefer der Ablehnung über mein Herz knallten.

Die Welt verschwand und ich stolperte weg, ohne darauf zu achten, wohin, ich musste nur woanders sein, irgendwo anders, irgendwo, wo ich versuchen konnte, den verwirrten Schmerz in ihren Augen zu vergessen, irgendwo, wo ich in die Schwärze abgleiten und schließlich, ein für allemal, sterben konnte.

"Rose! Rosie, warte!", schrie sie. "Nein! Bitte! Komm zurück! Es tut mir leid!"

Das leichte Gewicht von ihr traf mich noch einmal. Sie schloss ihre Arme um mich, hielt mich fest und hielt mich in meinen Spuren. Ich konnte fühlen, wie ihr wortloses Schluchzen sie quälte, und ihre magere Kraft reichte gerade noch aus, um uns stehen zu lassen, als ich zusammenbrach.

Ich drehte mich um, zog mich am Revers ihrer bordeauxroten Wolljacke zu ihr, während ich versuchte, gegen sie zu kriechen. Ich vergrub mein Gesicht unter ihrem Kinn, wie ich es so oft in der Vergangenheit getan hatte, und ich weinte wie das kaputte kleine Ding, das ich in vielerlei Hinsicht immer noch war.

Irgendwie verhedderten wir uns auf den schmutzigen Stufen der Feuerleiter der Kneipe, Wange an salzige Wange, meine Arme um sie und ihre wie ein Schraubstock hinter meinem Hals verschlossen.

Füße gingen an uns vorbei; Ich konnte ein besorgniserregendes Gemurmel von einer Gruppe von Frauen hören, sanfte Fragen, Angebote, uns nach Hause zu führen, aber keiner von uns konnte lange genug aufhören zu weinen, um sie zu beantworten, und ich für meinen Teil konnte es nicht ertragen, die andere Hälfte von mir loszulassen.

Noch nicht.

Nicht, als ich sie gerade erst wiedergefunden hätte.

.:.

Wir saßen uns an einem Ecktisch in einem kleinen Café gegenüber, umgeben von einer Schneeverwehung aus gebrauchten Taschentüchern, halbfertigen Tassen Kaffee und Karottenkuchenkrümeln. Das reizende junge Ding, das uns begrüßt hatte, hatte einen Blick auf uns geworfen und uns in die geschützteste Ecke gesetzt, die sie hatte; Sie schwebte, drang aber nicht ein, füllte unsere Taschentücher auf, wann immer wir sie brauchten, und nahm mehr als eine Handvoll für sich, um mit ihrer eigenen hilflosen Reaktion auf die emotionale Supernova fertig zu werden, der wir sie so achtlos ausgesetzt hatten.

Lea war ein Chaos. Ich wollte nicht einmal darüber nachdenken, wie ich aussah; Meine Kehle war geklaut und meine dummen Fransen fielen immer wieder über meine brennenden Augen und warfen einen dunklen Schleier über die Welt. Ich ergriff ihre Hände in meinen, weiß knöchelnd, nervös und distanziert, zu verängstigt, um loszulassen, falls sie auf mir verschwinden würde.

Sie starrte mich an, blickte über meine Gesichtszüge, als würde sie versuchen, jeden von ihnen für immer in ihr Gedächtnis einzubrennen.

"Du hast dir die Ohren durchbohrt", schaffte sie es nach einiger Zeit. Ihre Stimme war seltsam rauchig, und sie musste sich zweimal räuspern, um den kurzen Satz zu beenden.

"Nur der eine", flüsterte ich.

"Es ist… hübsch. Dieser Stein passt wirklich zu dir. Es passt zu deinen Haaren. Oh Gott, ich hatte vergessen, wie sehr ich dein Haar liebe", atmete sie, als sie nach oben griff, um es zu berühren.

"Es ist Lapis. Es ist das Blau, an das ich mich in deinen Augen erinnerte. Ⅰ… Ich fing an, es für… für Sie."

Ihr Gesicht zerknitterte und sie duckte ihren Kopf. Sie holte Luft, schnüffelte fest. "Christus, Rosie. Ich bin ein Chaos. Du hast mich zerstört. Was haben Sie sich dabei gedacht? So auftauchen? Ohne vorher zu versuchen, Kontakt aufzunehmen? Was wäre, wenn ich bei einer Aufführung oder einem Vortrag gewesen wäre? Ich hatte einen Ort, an dem ich sein musste. Irgendwo wichtig. Ich hätte jetzt schon dort sein sollen."

"Es tut mir leid", sagte ich noch einmal und versuchte, ihrem Blick zu begegnen. "Ich habe nicht nachgedacht. Ich bin seit acht Jahren nicht mehr in der Lage, die Dinge richtig zu durchdenken. Ich mache einfach Dinge. Und… manchmal, wenn ich wirklich Glück habe… Sie gehen richtig wie… Dies hat… "

Ihre Hände ballten sich hart auf meine.

"Gott, ich habe dich so sehr vermisst", sagte sie mit knackender Stimme. "Ich war in der Hölle und zurück. Und dieses Mal hatte ich dich nicht, um mich zu retten."

Ich zitterte, schnüffelte wieder. "Du warst immer bei mir. Es gab immer einen Teil von dir, der direkt hinter meiner Schulter stand und mich immer beobachtete. Im dunkelsten Fall würde ich dich vorstellen und was du getan hättest. Und dann würde ich es tun. Es ist das, was mich durch alles gebracht hat … dies."

"Ich wünschte, ich hätte das haben können. Warum? Warum, Rosie? Warum bist du nie gekommen, um mich zu finden?"

Ich starrte auf ihre Hände, auf die blauen Adern, die unter ihrer blassen Haut zu sehen waren.

"Weil ich viel zu abgefuckt bin", stöhnte ich endlich. "Ich habe Jahre gebraucht, um herauszufinden, wie kaputt ich bin. Es brauchte drei Therapeuten, um mich wieder zum Weinen zu bringen, Lea. Drei. Ich habe jahrelang nichts gefühlt. Ich war innerlich zu tot, um überhaupt etwas zu fühlen, nachdem du gegangen warst. Nichts konnte mich zum Weinen bringen, wenn ich dich nicht mehr hatte. Also… Ich ging gerade die Bewegungen durch. Einfach nur vorhanden. Nicht wirklich lebendig. Nicht seit Jahren… "

Ihre Augen waren weit und dunkel im Halblicht der Ecke des Cafés; ihre Unterlippe zittert. Sie sammelte meine Hände in ihre, hob sie an ihr Gesicht, steckte sie gegen ihre Wange.

Ich hustete und schluckte dann die heiße bittere Säure in meinem Hals.

"Rosie?"

"Mir geht es gut. Mir geht es gut", hechelte ich. "Oh Gott. Es ist einfach zu viel, um alles auf einmal zu erledigen. Sie. Ich. Dies."

Ich ließ meinen Kopf hängen, während ich um einen Atemzug kämpfte. "Es tut mir so leid, Lea. Ich wollte dich nie im Stich lassen. Du warst mein Leben."

Sie hob ein Taschentuch auf, wischte sich zum dreimillionsten Mal die Augen ab.

"Ich habe versucht, damit fertig zu werden. Ich habe es geschafft, es ohne dich durch die Schule zu schaffen. Ich weiß immer noch nicht wie. Zorn. Wut vielleicht. Ich habe einen Abschluss gemacht. Und ein Job, trotz alledem", sagte ich und winkte mit der abweisenden Hand auf mich selbst.

"Ich auch. So wie es ist."

"Ich weiß. Ich habe Sie auf der Facebook-Seite Ihrer Abteilung gefunden. Ihr seid darauf, die Dinge privat zu halten", sagte ich und schnüffelte.

Sie lachte erstickend und wischte sich wieder die Augen ab. "Verdammte soziale Medien. Es ist der Spielplatz des Teufels. Noch. Es klingt, als hätte es dich zu mir zurückgebracht. Was sonst. Sag mir, was sonst noch."

"Ich habe wieder angefangen, Hockey zu spielen", flüsterte ich. "Ich spiele wieder für die Grafschaft, manchmal."

"Das ist gut. Wirklich gut. Ich bin froh. Du warst immer brillant darin. Ich bin froh, dass du es immer noch in dir hast."

"Hast du jemals wieder angefangen zu laufen?"

"Nein." Ich habe es zuerst versucht. Aber… nicht mehr", sagte sie. Sie schaute weg. "Die Chemo hat meine Muskeln zerstört."

"Chemo… Therapie? Oh… oh Jesus, nein, nein, nein, nein", flüsterte ich, schüttelte heftig den Kopf und versuchte zu leugnen, was sie sagte.

"Ja." Ich habe ein weiteres schönes Geschenk bekommen."

Ich machte eine Art schrecklichen Ton; Sie zitterte und drückte meine Hände wieder.

"Rose. Es ist in Ordnung. Es ist in Ordnung. Sie haben es früh erwischt, Rosie. Ich bin seit vier Jahren klar. Mir geht es jetzt gut. Du brauchst mich nicht so anzusehen. Bitte… Rose, hör auf damit", flehte sie. "Bitte, schaut mich nicht so an. Es ist zu viel. Du ruinierst mich. Bitte."

Sie schluckte, schaute wieder nach unten.

"Ich hätte dir schreiben sollen", flüsterte sie. "Aber… Ich war zu verletzt. Zu bitter. Bitter, dass du eine normale Kindheit gehabt hast und ich… das. Dann wurde ich erwachsen, und es wurde ungefähr … Sie davor zu schützen. Ich konnte nichts anderes tun, aber ich konnte zumindest das. Stück für Stück… Ich denke, ich … begann zu glauben, dass es dir ohne mich besser ging. Dass du heilen und weitermachen würdest."

"Ohne dich war ich nie in Ordnung. Niemals."

"Ich… Das kann ich jetzt sehen. Und… Oh, es klingt so töricht. Aber… ein Teil von mir hoffte immer, dass ich mich eines Tages umdrehen und… Du wärst dabei. Und wir würden uns umarmen, und du würdest mich anlächeln, wie du jetzt bist, und alles wäre in Ordnung. Ich habe mir einfach nicht vorgestellt, dass es heute sein würde", schloss sie mit einem seltsamen kleinen Schluckaufschluchzen.

Ich pustete mir die Nase. Sie wischte sich wieder die Augen ab.

"Ich kann nicht glauben, dass du wirklich hier bist", sagte sie. "Nach all der Zeit."

"Ich wünschte, ich hätte es früher zusammenbekommen. Ich hätte früher kommen sollen."

"Du bist gekommen. Darauf kommt es an. Wie… " Sie räusperte sich. "Wie lange wirst du hier sein?"

"Nur… heute abend. Ich muss morgen abreisen. arbeit. Ich habe nichts anderes geplant, als hierher zu kommen. Ich muss morgens abreisen."

"Oh um Himmels willen", seufzte sie angewidert. "Wo bleibst du?"

"Ein Hotel in der Nähe des Bahnhofs. Das Radisson Blu."

"Nein. Absolut scheiß drauf. Ich habe ein freies Zimmer. Und… Und ich… Ich brauche dich wirklich, verzweifelt, um bei mir zu bleiben. Wir müssen reden, Rosie. Es gibt so viel, was ich dir sagen muss, bevor du wieder gehst."

"Ok."

"Einfach so? Das war einfach", sagte sie mit einem kleinen Lächeln. "Es ist wie… wie in alten Zeiten."

Ich zuckte hilflos mit den Schultern. "Wie kann ich jetzt etwas in Worte fassen? Das ist, wer ich bin. Ich habe mich nie um etwas anderes gekümmert, als in deiner Nähe zu sein."

Sie errötete und schaute weg.

Ich bezahlte unsere Rechnung und schlüpfte leise in das reizende Mädchen, das uns fünfzig Pfund bewacht hatte, als wir gingen. Es war jedes letzte Stück des Notfalls Oh-mein-Gott-ich-habe-meine Brieftasche aus der Innentasche meiner Jacke verloren, aber es war mir egal. Sie starrte in verblüfftem Unglauben auf die zerknitterten Noten und quietschte und rötete sich dann heiß und rosa, als Lea sie packte, sie hart umarmte und sie auf die Wange küsste.

"Du bist ein Engel", erklärte ich ihr, während ich sanft ihre Hand über das Geschenk schloss. "Verlieren Sie niemals die liebenswerte Person aus den Augen, die Sie sind."

Lea schob ihren Arm auf ihre uralte Art durch meinen und zerrte mich in die Nacht.

.:.

"Wo solltest du sein?" Sagte ich und erhob meine Stimme über das Dröhnen des Motors hinter uns.

"Nach der Kneipe? Ein Kolloquium über Alte Musik. Mein… Chef… gebuchte Tickets. Er wird wütend sein. So wütend. Oh, ich kann es kaum erwarten."

"Wirst du nicht in Schwierigkeiten sein?"

"So viel Ärger. Ich glaube nicht, dass es Worte gibt, um das Ausmaß des Problems angemessen zu beschreiben. Aber ich gebe keine Fiddlerfeige", flüsterte sie. Sie bewegte sich näher an mich heran, lehnte sich an meine Schulter, und ich kämpfte gegen den Kloß in meinem Hals, als der Duft von ihr halb erinnerte Erinnerungen an unsere Jugend heraufbeschwor.

"Du siehst so nett aus", atmete ich, wenn ich konnte. "So schick in diesem Mantel. Trotz allem, was dir passiert ist. Ich bin so froh, dass du so gut aussiehst."

"Und du siehst aus, als würdest du dich nicht um dich selbst kümmern", flüsterte sie zurück. "Sie müssen das beheben. Rose… Es tut mir leid. Es tut mir leid, dass ich so wütend bin, dass ich in Stücke gegangen bin. Ich… Es war einfach so ein Schock, dich dort stehen zu sehen. Es entkorkte alles auf einmal. Ich war noch nicht bereit. Ich wäre nie bereit gewesen. Und ich war mir nicht wirklich sicher, ob du echt bist. Gott, was für ein Paar wir daraus machen", seufzte sie.

"Ich bin mir immer noch nicht sicher, ob ich echt bin."

"Du bist echt genug für mich", sagte sie, während sie ihre Hand sanft auf mein Knie legte und es drückte.

"Es tut mir so leid, dass ich mich nicht gemeldet habe. Wenn ich… "

"Du hattest deine eigenen Teufel, mit denen du dich auseinandersetzen musstest."

Der Bus durchfuhr einen Kreisverkehr, und sie drängelte sich gegen mich. Ich schaltete, versuchte, einen bequemeren Platz auf dem Sitz zu finden, ohne sie zu stören.

"Wie… Dein Vater und deine Mama?"

"Mama ist traurig, Papa ist weitergezogen."

"Was? Nein! Wann!" Ich schnappte nach Luft.

"Sie ließen sich kurz nach unserem Umzug scheiden", sagte sie, weich und sachlich.

"Geschieden. Oh. Oh Gott, ich dachte, du meinst… "

"Was? Oh. Nein. Noch nicht. Es sind noch einige Meilen im alten Silberrücken übrig."

"Es tut mir leid."

"Du wolltest es nicht wissen", sagte sie leise. "Wie konntest du das wissen? Mama hat nie Kontakt gehalten. Sie ist zu kaputt. Sind… Geht es deinem Vater und deiner Mutter gut?"

"Ja. Älter, langsamer, in den meisten Fällen immer noch dasselbe. Mama vermisst Mama Sarah wie nichts, was ich wirklich in Worte fassen kann."

"Wie Mütter, wie Töchter", seufzte sie. "Ich werde meiner Mutter sagen, dass sie sich überwinden und die Hand ausstrecken soll. Es wird gut für sie sein. Vielleicht bringt es sie aus ihrem Schneckenhaus heraus."

Sie schüttelte den Kopf und grinste müde.

"Wir sind jetzt wirklich die Spiegel von uns selbst. Du wurdest vom Licht berührt, ich wurde in Schatten getaucht."

Sie drückte meine Hand wieder. "Zumindest hast du dich gut ausgefüllt", sagte sie, sachlich. "Du würdest immer eine atemberaubende Frau sein. Ich bin froh, dass das für dich passiert ist."

Ich spülte, starrte auf meinen Schoß hinunter.

"Bist du… jemanden sehen?" Fragte ich.

"Nicht… genau. Du?"

"Nein." Nicht romantisch. Ich hatte genug von Herzschmerz."

"Oh, Rosie", seufzte sie. "Du musst auch leben, Schatz."

"Sagte den Geist zum Vampir", erwiderte ich leise.

"Ich habe Krebs zweimal in den Arsch getreten. Ich bin kein Geist und du bist kein Vampir. Und du bist viel zu wunderbar, um dein Leben alleine zu verbringen."

Ich wandte mein Gesicht ab und versuchte, etwas Kontrolle zu finden.

Sie wurmte näher an mich heran. "Ich hatte vergessen, wie du gerochen hast", sagte sie. "Wie zu Hause. Wie Sicherheit. Ich kann nicht glauben, wie sehr ich das vermisst hatte. Wie sehr ich uns vermisst hatte. Du."

"Jeden Tag durchzugehen, wie die beste Hälfte von euch, fehlt", flüsterte ich.

"Einen flüchtigen Blick darauf zu erhaschen, wenn man aus dem Augenwinkel vorbeigeht", stimmte sie zu. "Weißt du, was mich am Laufen gehalten hat? Mich daran zu erinnern, wie du in mein Bett gekrochen bist und mich gehalten und mir vorgelesen hast, wenn der Schmerz am schlimmsten war."

"Du warst so gebrechlich und sahst ohne deine Haare so winzig aus. Es hat mich kaputt gemacht."

"Ich wollte dir sagen, dass du nicht weinen sollst. Aber ich war nie stark genug. Und ich war immer viel zu egoistisch, um dir zu sagen, dass du nicht kommen und auf dich selbst aufpassen sollst."

"Du hättest mir genauso gut sagen können, ich solle mein eigenes Bein abschneiden", sagte ich. "Es wäre für mich einfacher gewesen, das zu tun, als nicht zu dir zu kommen."

"Ich weiß."

.:.

Ihr Telefon begann zu klingeln, als sie ihre abblätternde Haustür öffnete.

Sie ignorierte es.

"Sollten Sie das nicht beantworten?"

"Ich weiß, wer es ist. Das ist nicht mehr wichtig."

"Lea, es könnte dein Chef sein."

"Es ist mein Chef. Das ist sein Klingelton."

"Sie sollten es beantworten."

"Nein", sagte sie, mit einem Satz an ihrem Kiefer, an den ich mich so gut erinnerte.

Sie schloss die Tür hinter uns, schaltete ein Licht ein. "Es ist nicht viel", sagte sie leise, "aber es ist Zuhause."

Ihr Telefon klingelte wieder.

"Beantworte das", sagte ich zu ihr.

"Nein."

"Er könnte sich Sorgen machen."

"Er macht sich keine Sorgen. Er ist wütend."

"Was?"

"Er will mich anschreien, weil ich nicht bei der Vorlesung war. Dafür, dass er schlecht aussieht, weil er ihn vor seinen Kollegen wieder in Verlegenheit gebracht hat. Leider bin ich dazu bestimmt, ihm immer peinlich zu sein. Gebrechliche kleine Lea, die fesselnd zerbrechliche Verlobte, die er heraustraben kann, um zu zeigen, wie nett und fürsorglich und normal er ist. Schauen Sie sich Lea an, alle, das Krebsopfer, das ich heirate, weil ich so eine großartige Person bin. Siehe, bewundere und sonne mich in meiner Großzügigkeit!"

Sie posierte dramatisch und sackte dann in sich selbst ein.

"Heute Abend sollte es sein, als er unsere Verlobung bekannt gab. Ich frage mich, ob er das getan hat. Irgendwie denke ich nicht, der verdammte Narzisst."

Ihre Stimme war weich, aber nicht weniger bitter dafür.

"Du… engagiert", sagte ich und konzentrierte mich darauf, auf das zu filtern, was mir als die Schlüsseltatsache erschien. Meine Stimme klang seltsam und vage, selbst nach den bereits verdammten Maßstäben meiner Zeit. "An Ihren Chef", fügte ich hinzu.

"Ja."

Ich lehnte mich an die Wand und fragte mich, wie viele Treffer ich noch einstecken müsste. Ich fragte mich, wie viele ich noch nehmen könnte.

"Du klingst nicht… begeistert davon."

"Ich bin es nicht. Es ist eine Geschäftstransaktion. Mein Lächeln und meine musikalischen Fähigkeiten und etwas fotogenes Kitzeln bei Veranstaltungen – eine Nebelwand, die er gegen Sicherheit und Raum zum Atmen für mich eingetauscht hat."

"Oh Lea", flüsterte ich.

"Tun Sie das nicht. Trau dich nicht", sagte sie mit brechender Stimme. Sie stampfte mit dem Fuß und drehte sich von mir weg und schrubbte wütend an den Tränen. "Ich kann das nicht nüchtern machen. Ich kann das überhaupt nicht. Jesus. Jesus, von all den Tagen, um damit umgehen zu müssen. Hol dir einen Griff, Lea, hol dir einen Griff", schloss sie mit einem Flüstern.

Ich schlich mich näher und berührte zögerlich ihre Schulter.

Sie würde sich nicht zu mir umdrehen.

"Ich musste", flüsterte sie. "Ich brauche das Sicherheitsnetz. Es gibt niemanden, der mir helfen wird. Mama hängt kaum durch, Papa ist die Hälfte der Zeit betrunken und den Rest der Zeit wütend. Ich habe so gut wie nichts Eigenes. Ich existiere von der Hand in den Mund. Das war der einzige Ausweg für mich. Und sowieso ist es nicht so, dass er mich für meinen Körper will. Er hat seine eigenen… schmeckt."

Mein Herz brach. "Oh mein Gott, Lea… "

"Bitte verurteile mich nicht", flüsterte sie. "Ich kann es von jedem anderen nehmen. Aber nicht von dir."

Sie nahm einen schaudernden Atemzug, seufzte heraus. Sie trat ihre Fersen ab, hängte ihren Mantel an einen Haken. "Richtig. Ganz oben auf der kurzen Liste der Dinge, gegen die ich tatsächlich etwas tun kann, steht meine Nüchternheit. Ich öffne etwas Wein", sagte sie. "Ich werde mich in einen Stupor hineintrinken. Ich kann heute Abend mit nichts anderem umgehen. Jetzt nicht. Es kann alles zu Asche verbrennen, für alles, was mich interessiert."

Sie pirschte sich davon.

Langsam knöpfte ich meine Jacke auf und hängte sie neben ihre, dann starrte ich mit zunehmendem Entsetzen auf die leeren Wände und die abblätternde Tapete herum.

Dies war kein Zuhause.

Es war ein Gefängnis.

Meine Lea war in einem Gefängnis.

"Rose, kommst du oder was?", rief sie.

Ich wischte mir die Augen ab und klebte ein tapferes Gesicht für sie auf.

.:.

Sie goss ihr zweites Glas ein und füllte mein erstes auf. Ich beobachtete sie, wie sie einen Schluck nahm, als sie ihre Hand in der alten Geste des Unbehagens, an die ich mich so gut erinnerte, an den Nasenrücken legte.

"Was ist das?" Ich sagte leise.

Sie schnaubte. "Ich vergesse, wie gut du mich kennst."

"Du hast nicht viel verändert. Ich kann dich immer noch wie ein Buch lesen."

"Das konnte man immer. Das habe ich vermisst."

Sie lehnte sich zurück, starrte durch die enge und schmuddelige Küche. "Er wird so sauer auf mich sein. Oh mein Gott. Ich bin jetzt dabei."

"Warum… "

Ich hustete, räusperte mich, fuhr fort. "Warum hast du dich mit ihm in diese Position gebracht, Lea?"

"Ich hatte keine Wahl. Es ist diese oder Wohngemeinschaft. Ich kann nicht, Rose. Ich kann nicht mit zufälligen anderen Menschen in meinem Raum leben. Das… Diesen Akt der Prostitution werde ich für ihn durchmachen. Ich… Es ist der einzige Weg, wie ich an dem Wenigen, was ich habe, festhalten kann. Ich bekomme einen Ort zum Leben, Zugang zu Ereignissen und der Gesellschaft, den Raum, um zu atmen und meine Musik zu spielen. Zeit, die ich sonst nicht bekomme. Er wird mir ein Stipendium geben; Mehr als genug, um sicherzustellen, dass ich den Schein aufrechterhalte. Er wird mich als Vorzeigeobjekt benutzen. Eine Attraktion für den Fachbereich und die Universität – ein Eckpfeiler des kleinen Imperiums, das er aufbaut. Es ist besser als die Alternative."

"Aber sicher… "

"Sicher… was? Du denkst, dass es da draußen einen Wohltäter gibt, der mir aus der Güte seines Herzens heraus helfen wird? Jemand, der mir auf magische Weise ein besseres Leben beschwören kann, in dem ich nicht als vertraglich gebundener Diener eines machtbesessenen Mannes arbeite? Dies ist kein Märchen, Rose. Das ist das wirkliche Leben. Mein Leben. Es ist brutal und schmerzhaft, und… Die Chancen stehen gut, dass es kurz sein wird. Wenn Sie eine Person finden, die das ändern kann, senden Sie sie bitte auf meine Weise. "

Ich schloss meine Augen und beugte mich auf mich selbst, während die scharfe Kante ihrer Wut mich harkte. Sie sah, streckte die Hand aus, umklammerte mein Handgelenk fest.

"Es tut mir leid. Oh Gott. Es tut mir leid, Rosie. Es tut mir leid. Bitte. Ich bin verbittert. Das habe ich nicht so gemeint. Ich wollte ausgerechnet dich nicht verletzen… "

"Es ist… Das ist OK. Es ist nur… das ist so unfair."

"Ich weiß. Aber das ist mein Leben. Ich habe ein Dach über dem Kopf, genug zu essen, Geld, das ich meiner Mutter geben kann, um sicherzustellen, dass es ihr gut geht. Es ist besser, als viele Leute bekommen."

Sie seufzte.

"Meine Träume waren schließlich nur Träume. Sie begannen zu verblassen, als ich fünfzehn war. Ich habe… akzeptierte das. Das ist es, was ich jetzt habe."

"Du verdienst einen Palast", flüsterte ich. Ich biss das Schluchzen zurück, zwang es nach unten und weg in den schwarzen, schattigen Ort, wo ich all die schrecklichen Dinge versteckte.

"Du bist die einzige Person, die das jemals gedacht hat", sagte sie und lächelte mich traurig an. "Alle anderen sehen nur… nun, ich."

Ich schüttelte den Kopf und leugnete vehement ihre Worte, konnte aber nicht über die betäubende Schwärze hinaus sprechen.

"Sei nicht traurig, Rose. Manchmal enden die Dinge einfach nicht so, wie Sie es sich vorgestellt haben. Wenigstens hatte ich dich in meinem Leben. Ich hatte etwas Gutes."

"Ich wünschte, du wärst nie gegangen", schaffte ich.

"Das Leben passiert. Wir können uns entweder davon brechen lassen oder… Treten Sie zur Seite, bis wir wieder stehen können."

Ich leerte mein Weinglas und hustete, als der billige Wein meine rohe Kehle verbrannte. Sie füllte es für mich auf.

"Also erzähl mir von dir", sagte sie sanft. "Sag mir etwas Schönes. Lass mich hören, dass es dir zumindest besser geht als das", fügte sie hinzu und blickte auf die spartanische Küche.

Ich schluckte, räusperte mich. Ich starrte sie über den Tisch an, versuchte, Kraft zu finden, um in etwas anderem als kurzen Phrasen zu sprechen.

"Ich arbeite im Biotech-Bereich. Wieder in der Nähe der Heimat. Seit kurz nach der Uni. Statistik und Biochemie. Mir geht es gut. Ok Karriere, ein paar Freunde."

"Aber kein Liebhaber? Niemand, der dich nachts warm hält?"

"Nein."

"Oh, Rosie. Dein Herz ist zu groß, um leer zu sein."

"Es ist nicht leer."

"Du kannst dein Leben nicht damit verbringen, niemals jemand anderen hereinzulassen."

"Du kannst diese Wahl nicht für mich treffen", atmete ich, tief und heftig, und sie rötete sich rosa und schaute weg.

"Erzähl mir mehr", flüsterte sie. Sie nippte an ihrem Wein.

"Ich habe eine kleine Wohnung. Es blickt auf die… üblich, wo wir Schmetterlinge jagten. Aber sie haben einen Fußballplatz angelegt… dort, wo früher der Teich war. Sodass… ist scheiße."

"Oh. Das ist schade. Ich liebte diesen Teich. Ich hatte viele gute Erinnerungen daran. Wir haben dort viel gemacht."

"Ich sammle immer noch Brombeeren aus dem Wald dahinter. Die Glockenblumen wachsen noch unter der alten Eiche. Da ist wieder eine Eule im Baum."

Ihre Knöchel waren auf dem Weinglas aufgehellt. "Das ist schön. Die Eule."

"Heutzutage verbringe ich die meisten Abende im Hockeyclub. Ich kann es nicht ertragen zu sein… allein mit meinen Gedanken, also stalke ich meine Teammitglieder zum Üben. Oder auch nur, um mit Menschen zusammen zu sein. Es hilft. Oh, ich habe vergessen, ich habe mir ein paar Rippen gebrochen. Man kann immer noch die Delle in den Knochen sehen."

"Wie", atmete sie.

"Hockeyschläger", sagte ich mit einem leisen Lachen, und sie zuckte vor Sympathie zusammen. "Keine Sorge, sie mussten sie auf einer Trage vom Platz tragen."

Sie schnaubte ihren Wein und gab mir einen blassen Farbton eines Grinsens. "Du warst immer ein Schrecken. Die Mädels im gegnerischen Team haben mir immer so viel Mitleid getan."

"Ich trage viele… Wut in diesen Tagen", sagte ich leise. "Es ist der einzige Ort, an dem ich es rauslassen kann. Wenn ich so hart laufe, dass ich das Gefühl habe, dass mein Herz platzen wird. Das ist alles, was alles… all das… erträglich."

"Meine Musik", seufzte sie. "Meine Musik ist dort, wo ich hingehe, wenn ich mich nicht mehr davor verstecken kann. Ich habe meinen Eltern nie verziehen, dass sie mich mitgenommen haben. Ich wäre lieber geblieben – auch wenn ich ein Jahr zurück gewesen wäre, nur um dich zwischen den Klassen oder nach der Schule sehen zu können. Sie haben die schlechteste Entscheidung getroffen, die sie mit den besten Absichten haben konnten."

"Sie wurden ausgelaugt. Du warst schon so lange krank. Deine Mutter… Ich habe noch nie etwas so Schreckliches gesehen wie die Art und Weise, wie sie weinte, als sie kam, um zu sagen… Auf Wiedersehen."

"Es war sowieso alles umsonst. Sie dauerten sechs Monate, bevor Papa sie bei der Arbeit mit verdammter Schlacke betrog."

"Ich bin… Es tut mir so leid."

"Es ist das Leben, Rose. Das Sonnenlicht, das so hell in deine schien, warf schwarze Schatten in meinen. Ich bin einfach froh, dass am Ende etwas Gutes dabei herausgekommen ist."

"Was nützt es?"

"Dies."

Sie drückte meine Hand.

"Wir sehen uns", fuhr sie fort. "Zu wissen, dass es dir gut geht. Zu wissen, dass… dass du mich trotz all der Zeit, die vergangen ist, immer noch so liebst wie früher."

"Ich habe nie aufgehört", flüsterte ich. "Das war das Problem. Ich konnte nie loslassen. Ich konnte dich nie aus meinem Kopf bekommen. Egal, was ich tat. Egal, was passiert ist. Du warst immer… immer da."

Ihre Augen waren dunkel und traurig.

"Oh Gott", sagte ich, während ich tief und langsam atmete. "Das war ein höllischer Tag. Ich hatte vergessen, was es bedeutet, sich so zu fühlen."

Sie streckte die Hand aus, um sanft meine Wange zu streichen. "Du hast immer Dinge bis zum Äußersten gemacht, Rose."

Ihr Telefon klingelte, und ich setzte mich auf und schrubbte mir die Augen, dankbar für die kurze Unterbrechung. Sie starrte es an und drehte es dann um, so dass sie den Bildschirm nicht sehen konnte.

"Ja, ich bin in Schwierigkeiten", atmete sie. "Das ist der letzte. Er ruft immer dreimal an, wenn er wütend ist. Dann schmollt und hasst er eine seiner Manwhores. Und dann wird er ein bisschen schmoren und mich am Montag als erstes mit beiden Fässern haben lassen."

"Es tut mir leid."

"Warum? Nichts davon ist deine Schuld."

"Wenn ich nicht gekommen wäre… "

"Dann wäre ich jetzt öffentlich als die zukünftige Mrs. Saunders bekannt. Und die abfälligen Bemerkungen würden sich verzehnfachen."

"Ich bevorzuge Lea Fergusson", sagte ich leise.

Und sie lächelte ihr altes Just-for-me-Lächeln darüber.

"Ich auch", sagte sie.

.:.

Ich trocknete mich mit dem fadenscheinigen Handtuch ab und starrte auf mein Gesicht im Spiegel. Meine Wangen und meine Nase waren immer noch schrecklich rot. Ich sah aus wie ein komplettes Wrack. Aber die Dusche hatte mir zumindest den schlimmsten Schaden abgewaschen. Ich war roh und blutverschmiert, stand aber immer noch.

Ich schlüpfte zurück in meine Strumpfhose und zog den Kapuzenpullover an, den Lea für mich gefunden hatte. Ich faltete den Rest meiner Kleidung für die morgendliche Reise zurück zum Hotel.

Lea saß auf ihrer alten, fleckigen Couch und starrte auf nichts. Sie kam zu sich selbst zurück, als ich erschien, und schenkte mir ein Lächeln. "Besser?", fragte sie.

"Ja."

"Wasser repariert Lose. Ich ging schwimmen. Die Uni hat einen beheizten Pool, es war die einzige Übung, die ich machen konnte, die nicht zu sehr weh getan hat."

"Ich fühle mich so schuldig, dass du das alleine durchmachen musstest."

"Tun Sie das nicht. Es ist meine eigene Schuld. Ich hätte mich jederzeit melden können. Zu stolz und viel zu bitter. Aber es ist geschafft. Komm und setz dich hier zu mir."

Ich erleichterte mich auf die Couch; Sie wartete, bis ich mich niedergelassen hatte, dann verlagerte sie sich und legte sich mit dem Kopf auf meinen Schoß neben mich. Das Gefühl ihres Gewichts auf mir ließ mich zittern und ich nahm einen zittrigen Atem, als ich versuchte, mich zu beruhigen. Ich studierte die Linie ihres Kiefers, die ach so vertrauten Kurven ihres Auges und Ohres. Zögerlich streckte ich die Hand aus, um meine Finger durch ihr Haar zu führen, wie ich es vor all den Jahren getan hatte.

Die Narbe ihrer Kraniotomie war jetzt weniger ausgeprägt, aber immer noch genauso viszeral und beunruhigend wie immer. Die Vorstellung, dass eine Person in das Gehirn meiner Lea bohrt und eintaucht, hatte sich nie akzeptabel angefühlt – egal wie notwendig es war, ihr Leben zu retten. Ich zeichnete die Linie nach, dann erschauderte ich und atmete ein kleines leises "Nein" der Abschwörung.

"Es nervt dich immer noch, nicht wahr?", sagte sie leise. Sie lag still, gelassen und engelhaft, die Augen geschlossen, sanft ein- und ausatmend.

"Ja", flüsterte ich. "Es ist immer noch meine schrecklichste Sache."

"Ich bin froh, dass ich es nicht sehen konnte."

"Ja." Ich auch. Und ich bin froh, dass deine Haare blond geblieben sind und du nicht grau geworden bist."

"Dito. Meine Augenbrauen wurden jedoch dunkler, als sie nachwuchsen."

"Es passt zu dir. Mehr Schatten, mehr Definition. Sie rahmen deine Augen jetzt so wunderbar ein."

"Früher habe ich das geliebt. Selbst als ich in Qualen war, beruhigte und beruhigte mich das. Deine Finger, die mich einfach so berühren. Du warst immer die Person, die mich besser fühlen lassen konnte."

"Du hast mich zentriert."

Sie zog ihre Beine fester an sich und seufzte wieder. "Ich wünschte, du wärst länger hier."

"Ich auch."

"Danke, dass du mutig bist. Danke, dass du mich gefunden hast."

Ich streichelte ihre Wange; Sie machte ein kleines Geräusch und fing meine Hand ein, um sie an Ort und Stelle zu halten.

"Was wirst du jetzt tun?" Ich habe gesagt.

"Grovel."

"Ich hasse das."

"Ich auch. "Aber…" Ich habe keine Wahl."

Ich starrte sie an, während sie ihren Kiefer für einen Atemzug zusammenpresste, für zwei.

"Gib mir bitte diese Decke", flüsterte sie. "Ich friere. Es gibt kein Fleisch mehr auf meinen Knochen."

Ich half ihr, sich zu bedecken, und sie entspannte sich gegen mich. Ich fühlte, wie die Anspannung sie langsam verließ, als ich wieder anfing, mit ihren Haaren zu spielen; Sie griff nach oben und rollte ihre Hand besitzergreifend über mein Knie.

"Warum hast du keine Bilder aufgestellt, Lea?"

"Es schien einfach nie wichtig zu sein", sagte sie. "Ich komme nur hierher, um mich zu verstecken und zu schlafen. Den Rest meiner Zeit bin ich in der Abteilung oder… die Dinge zu tun, die er von mir erwartet. Keine Ruhe für die Bösen."

"Ich bin der Böse."

"Stimmt", flüsterte sie lächelnd. "Ich bin rein wie Neuschnee."

"Das ist eine Fib."

"Ich spreche nicht über meinen Verstand", sagte sie.

"Uh huh."

Ich verlagerte meine Waden unter meinen Hintern und ordnete sie leicht an, damit sie sich wohler fühlte.

Sie griff nach meiner Hand und fing sie wieder, dann rollte sie leicht auf ihren Rücken, damit sie zu mir aufschauen konnte. "So ernst, so intensiv", flüsterte sie, während sie mit meinen Fingern in einer anderen Throwback-Gewohnheit spielte. "Was denkst du, das dich so die Stirn runzeln lässt?"

"Es ist mein ruhendes Hündinnengesicht."

Sie schnaubte. "Als ob. Oh nun, erzähle diese Lüge jedem, der dir glauben wird. Ich weiß es besser."

"Was ist passiert? Wo war es dieses Mal?"

"Meine Brust."

"Oh um Himmels willen. Du hast das schlimmste Glück."

"Zum Glück war ich paranoid. Ich sah meinen Onkologen in dem Moment, als ich etwas vermutete. Und der plastische Chirurg war wirklich gut; Es gibt kaum eine Narbe. Es war nur eine kleine Masse, also nicht viel Schaden angerichtet. Diesmal brauchte ich nichts Drastisches. Ich würde es dir zeigen, aber das wäre komisch."

"Ähm. ja. Das wäre es."

"Ich necke mich, Rosie."

"Tut mir leid."

Sie lachte leise. "Es hat immer Spaß gemacht, deine Knöpfe zu drücken. Gott, ich habe dich vermisst. Zieh nach Bristol, du Hure."

Ich schnaubte, weil ich wusste, dass sie nur halb im Scherz war. "Fragen Sie mich nett und ich könnte es einfach tun."

"Sei nicht albern. Es klingt, als wären Sie glücklich dort angekommen. Vielleicht… vielleicht komme ich mal zu Besuch."

"Ich würde… Das würde mir gefallen."

Sie starrte mich an. "Lass die Kerze für mich brennen", flüsterte sie. Sie gähnte. "Gott. Ich bin erschüttert."

"Ja."

"Rose? Wir haben ein kleines Problem. Das Ersatzbett ist nicht gemacht. Und ich habe nicht wirklich viel in der Art von Bettwäsche, es tut mir leid. Um. Du könntest immer einfach mit mir teilen? Es ist ein Double, also nicht riesig, aber wir werden zumindest warm sein."

"Schnarchst du noch?"

"'fraid so."

"Naja. Okay, aber ich kann nicht versprechen, dass ich dich nicht mit dem Ellbogen schlagen werde, wenn es zu schlimm wird."

Sie verlagerte sich von mir und ich stand auf. Ich nahm ihre Hand und half ihr hoch, und sie führte mich durch die winzige Wohnung zum Hauptschlafzimmer auf der Rückseite.

Hier war endlich ein Spritzer ihrer Persönlichkeit – die typischen Indigos und Burgunder, die sie als Mädchen geliebt hatte, groß geschrieben mit reiferen Stoffen, einem Notenständer und Partituren und einem Fenster, das auf ein bisschen Grün in den Gärten darunter blickte.

Sie zog sich nackt ohne einen Hauch von Selbstbewusstsein aus und zog dann ein cremefarbenes Baumwollnachthemd über ihren Kopf, um eine Fassade der Bescheidenheit zu erhalten. Die Linien ihrer Rippen waren unter ihrer Haut schmerzhaft offensichtlich; Sie war viel zu dünn und ich habe es überhaupt nicht genehmigt. Aber ich schwieg, als sie auf ihr Bett kletterte.

Sie schaute zu mir auf, als sie sich niedergelassen hatte. "Ich verspreche, dass ich nicht beißen werde, Rose", sagte sie.

Sie sah zu, wie ich aus dem Kapuzenpullover zuckte. "Willst du nicht eine Weste oder etwas, unter dem du diese verstecken kannst?", fragte sie mit einem seltsamen kleinen Lächeln.

"Nein. So schlafe ich. Aber ich werde dich verschonen und die Strumpfhose anbehalten. Tut mir leid, ich bin eine Schlampe."

"Sei es nicht. Tut mir leid, ich meine", fügte sie mit einem sanften Lachen hinzu.

Sie legte sich hin und rollte sich weg und wartete. Ich kroch hinter ihr her, zog das Laken und die billigen Decken über uns und wandte mich dann gegen sie, um meine Wärme mit ihr zu teilen, und versuchte sehr, die Tatsache zu ignorieren, dass nur eine dünne Schicht Baumwolle ihren Körper von meinem trennte.

Es war überhaupt nicht einfach.

"Du hast dich sehr schön ausgefüllt", war alles, was sie sagte, mit einem Schauer in der Stimme.

Ich seufzte, schob alle Gedanken an eine Antwort weg. "Gute Nacht, Lea", flüsterte ich. Ich steckte mein Gesicht gegen ihre Schulter und fühlte mich seltsam verwirrt.

Sie griff über sich selbst, fand meine Hand und zog sie um sich herum, legte sie zwischen ihre Brüste und hielt sie dort, über ihrem Herzen.

"Süße Träume, mein Schatten", flüsterte sie zurück.

.:.

Ich wachte auf; Für einen Moment verwirrt von den seltsamen Geräuschen, der ungewohnten Bettwäsche, dem völlig fremden Geräusch der leisen, langsamen Atmung von jemandem. Dann erinnerte ich mich daran, wo ich war.

Ich öffnete ein bleiches Auge und versuchte mich zu konzentrieren.

Sie lag still da und beobachtete mich. Als ich mich bewegte, seufzte sie; Sie hob ihre Hand und streichelte sie sanft entlang meiner Wange. "Tut mir leid", atmete sie. "Ich glaube, ich hätte dich vielleicht geweckt."

"Wie spät ist es", stöhnte ich.

"Noch früh. Sieben oder so."

"Mm. Ich muss um zehn Uhr im Hotel sein, um auszuchecken."

Sie verlagerte sich. Ich schloss meine Augen wieder, als sie ihre Stirn mit meiner berührte.

"Tut mir leid", flüsterte ich.

"Es ist in Ordnung. Es ist das Leben. Wir alle haben Orte, an denen wir sein müssen."

Ich schob meine Hand um ihren Hinterkopf und hielt ihre an meine. Sie machte ein kleines Geräusch, drehte leicht den Kopf und versuchte, näher zu kommen. "Ich wünschte, du könntest bleiben."

"Ich auch. Wie lange bist du schon wach?"

"Eine Stunde oder so." Sie zog sich zurück, rollte sich leicht von mir weg.

"Du hättest mich wecken sollen, Lea."

"Nein." Ich war zufrieden, dich nur zu beobachten. Es hat mir Frieden gebracht. Richting. Busse sind sonntags selten, also müssen wir sicherstellen, dass wir um neun Uhr bereit sind. Es gibt eine Haltestelle nur die Straße runter, der Bus sollte um etwa zehn vorbei da sein."

"Ich hätte eine zusätzliche Nacht buchen sollen. Aber Arbeit… "

Sie lächelte sanft. "Das war genug. Allein damit könnte ich weitere acht Jahre überleben, Rose."

Dann rollte sie herein und umarmte mich wieder; Ich atmete langsam und tief von ihrem Duft ein und hielt ihn so lange ich konnte.

"Also. Frühstück? Ich habe Müsli und ein bisschen Obst."

"Ok." Ich habe mich nicht bewegt.

Sie lachte leise. "Du siehst begeistert aus."

"Ich bin müde", murrte ich. "Legte auf. Emotional ausgelaugt. Und warm. Aber meistens müde."

"Wahrscheinlich mehr Adrenalin als der Wein."

"Mm. Wahrscheinlich."

Ich stöhnte und rollte mich auf den Rücken. Ich ziehe meine Knie zu mir, um meine Oberschenkel zu erleichtern, wie ich es immer als erstes getan habe. Die Decken fielen mir weg, und Lea machte ein kleines Geräusch. Ich sah sie an; Sie spülte.

"Tut mir leid", atmete sie. "Wollte nicht seltsam auf dich losgehen. Du hast einfach schöne Brüste."

"Was? Oh", sagte ich. "Ja, ich habe vergessen, dass sie herausragten."

"Willst du eine Weste oder ein Hemd?"

"Scheint in diesem Stadium ein wenig sinnlos zu sein", sagte ich.

"Naja. Die Jungs müssen sie lieben."

"Ich bin mir sicher, dass sie es tun, aber niemand hat es jemals gewagt, es mir ins Gesicht zu geben. Und sowieso ist es nicht so, dass einer von ihnen jemals meine Brüste gesehen hat. Nicht so."

"Ähm… Was?"

"Oh. Um. Ich… "

"Du… schwul?"

"Ja", sagte ich leise, beobachtete sie und war neugierig, wie sie reagieren würde. "Ich bin… streng nur Mädchen, wenn ich… brauche alles", fügte ich hinzu und rötete, als ich auf ihre sich weitenden Augen starrte. "War schon immer so, denke ich. Ich verspüre sicherlich nicht einmal das vage Interesse an… mit einem Mann zusammen zu sein. Es gibt keine Komplikationen mit einer Frau, keine Risiken. Nichts, was schief gehen oder mich verletzen kann. Und überhaupt… es ist vergänglich. Komm einmal, vielleicht zweimal, zieh weiter… "

Sie spülte ein tieferes Purpurrot. "Ich… nur angenommen… "

"Um fair zu sein, viele tun es. Sie lernen jedoch bald ihren Fehler."

"Nun", sagte sie. "Die Mädchen müssen dich also lieben. Glückliche Mädchen", fügte sie leise hinzu.

"Die wenigen, die dazu kommen, ja. Ich bin… wählerisch."

"Ich hätte es nie gedacht", sagte sie. Sie seufzte und zuckte dann zusammen, als sie ihre Beine vom Bett schwingte. "Ähm. Gelenke sind wund. Also. Müsli?"

"Ja, bitte."

"Ich werde anfangen, es vorzubereiten, während du dich anständig machst."

Sie warf mir einen langen, unergründlichen Blick zu, als sie mich verließ, und ich lag für einen Moment still und wünschte mir darüber hinaus, dass ich nicht gehen müsste.

Oder dass ich sie mitnehmen könnte.

.:.

Sie ballte meine Hand fest in ihre, als wir vor den Toren zur Plattform herumlungerten. Mein Zug sollte in ein paar Minuten abfahren, aber keiner von uns konnte es ertragen, einen Moment zu opfern, den wir nicht brauchten. Ich konnte sehen, dass sie den Tränen nahe war, und mein eigenes Herz fühlte sich an, als hätte es sich in meiner Brust in Blei verwandelt.

"Wann sehe ich dich wieder?", flüsterte sie.

Ich bürstete ihre Haare von ihren Augen zurück und versuchte, für sie zu lächeln. "Sobald ich kann."

"Lass es nicht wieder acht Jahre sein", sagte sie mit einem lustigen kleinen Schaudern.

"Jetzt, da ich weiß, wo du bist, wirst du mich absolut satt haben."

"Niemals", flüsterte sie. "Niemals, niemals, niemals."

Die Beschallungsanlage knisterte zum Leben, ihre seltsam gestelzte Kadenz brach bei uns ein.

"Deine Aufmerksamkeit bitte. Der Zug auf dem Bahnsteig… Sieben… ist die elf… dreiundvierzig… Toller westlicher Service, um… London Paddington. Dieser Zug besteht aus… acht Trainer… "

"Du musst gehen", sagte sie und schluckte. Sie umklammerte mich an sich und machte ein kleines Geräusch, als ich meine Arme um sie wickelte.

"Lea… " Ich schnappte nach Luft, eine Haaresbreite vom Brechen.

Sie zog sich frei und trat zurück, schüttelte den Kopf.

"Nein. Aufhören. Was auch immer Sie sagen wollten, tun Sie es nicht. Du bist gekommen. Komm das nächste Mal früher", fügte sie hinzu und blinzelte ihre Tränen zurück.

Sie starrte mich an, dann stürzte sie sich plötzlich wieder nach vorne, umklammerte meine Wangen in ihren schlanken Händen, so dass sie mich zu sich ziehen und mich küssen konnte – kein Picken, kein kontinentales Doppel-MWA der Zuneigung – das war der Abschied eines Liebhabers, voller roher Leidenschaft und Sehnsucht und Schmerz und Verlust, der mich zittern ließ. atemlos und so schrecklich verunsichert durch die unmittelbare Art und Weise, wie mein Körper auf sie reagierte.

Ich stöhnte vor Bedauern, als sie mich freiließ und ich sie anstarrte, leicht keuchend, nicht in der Lage, das zu verarbeiten, was sie getan hatte. Was… Wir hatten es geschafft.

"Geh. Sie müssen gehen. Jetzt", fügte sie hinzu, roh und gebrochen. "Ich muss gehen. So kann ich mich nicht verabschieden. Nicht hier, nicht so. Nicht für Sie. Sicher sein. Ich liebe dich."

Sie drehte sich um und stolperte davon.

Und, Narr, der ich war, ich ließ sie gehen.

Aber der Geschmack von ihr, das Gefühl von ihr gegen mich. Das rohe, bittere Gefühl, betrogen zu werden, als sie sich zurückgezogen hatte…

Diejenigen, die ich in Seidenpapier und Seide und Spinnennetze und Mondstrahlen wickelte und mich wie eine heilige Reliquie festhielt, während ich den Rest des Tages in meinen trostlosen, grauen Schattenlanden verbrachte.

Ich bezweifle, dass ich in der Lage gewesen wäre, einen kohärenten Bericht darüber zu geben, wie ich nach Hause gekommen bin.

Das einzige, woran ich mich erinnern konnte, war die Nachricht, die ich schickte, um sie wissen zu lassen, dass ich in Sicherheit war, das kleine Single x, mit dem sie antwortete.

Die einzige Emotion, die ich überhaupt verarbeiten konnte, war, dass es mir mit Nachdruck nicht gut ging.

.:.

Es war Dienstagabend. Ich beugte mich an die ramponierte Bar im Hockeyclub und legte mich langsam mit meinem dritten Glas wirklich schrecklichem Pinot Noir ein. Um mich herum überrundete sich das lautstarke Gespräch der Clubmitglieder; aber ich hatte nur die Gesellschaft meiner Blase der Einsamkeit.

Shane trotzte ihm. Der gesellige Fixer des Clubs, Schmoozer, Organisator, Heiratsvermittler und sozialer Dreh- und Angelpunkt – und einer meiner wenigen engen Freunde – er allein konnte meine Haltung als die Qual sehen und interpretieren, die sie war.

"Rosie", begrüßte er mich, als er neben mir hereinschlüpfte.

"Hey."

"Du ok, Liebe?"

"Nein."

"Willst du reden?"

"Nein."

"Mach weiter."

"Nein."

"Du wirst dich besser fühlen."

"Wird nicht."

"Mädchenärger?"

"Mm", flüsterte ich und beugte mich nach unten.

"Oh je. Sag mir nicht, dass du jemanden getroffen hast, an dem du festhalten willst?"

Shane kannte mich besser als die meisten, aber selbst er zuckte vor dem verwunschenen Blick zurück, den ich ihm gab, bevor ich mich abwandte.

"Oh", sagte er leise. "Oh Scheiße. Dieses Gesicht erzählt eine Geschichte, wenn man es jemals getan hat. Dave?"

"Ja, Kumpel", sagte unser Barkeeper.

"Bier bitte. Und lasst sie kommen."

"Sicher, Shane."

Er beugte sich zu mir. "Ich kenne dich seit fünf Jahren. Sprich mit mir."

"Nein." Ich schauderte, biss ein Schluchzen zurück.

"Rosie, was ist los? Ich habe dich noch nie so gesehen."

Und die letzte meiner Willenskraft brannte in der Sanftmut seines Mitgefühls weg.

"Mein bester Freund. Mein bester Freund aus der Schule. Derjenige, den ich verloren habe. Die… das… die ich seit Jahren nicht mehr gesehen habe."

"Das war… Lea, richtig?"

"Ich habe sie endlich gefunden. Ich… hat sie an diesem Wochenende aufgespürt. Es ist… Sie ist… es ist die Hölle, Shane. Sie lebt in der Hölle. Und… und… "

"Hey. Hey es. Komm her."

Er legte seinen Arm um mich und ich fiel gegen ihn und versteckte mein Gesicht gegen seine Schulter.

Stille blühte nach außen wie Wellen auf einem Mühlenteich, beruhigte Gespräche und ließ die Menschen ungläubig starren.

Die natürliche Ordnung des Universums war gerade rückgängig gemacht worden.

Rose weinte.

Rose weinte.

"Alle, fuck off. Rose braucht Platz", sagte Shane, ruhig und ausgeglichen über mein gedämpftes Schluchzen.

Ich hörte, wie Stühle zurückschrammten, als sich die Leute entfernten.

"Tut mir leid", flüsterte ich. Ich schrubbte an meinem Gesicht, wütend auf mich selbst wegen meiner Schwäche. "Entschuldigung. Hätte nicht hierher kommen sollen. Jetzt ficke ich auch den Abend aller anderen ab."

"Du hast nirgendwo sonst, Rose. Das wissen wir. Wir sind hier Ihre Familie. Wir sind immer für Sie da."

Ich machte ein paar dumme kleine Geräusche, und er zog mich gegen sich und küsste meine Stirn mit seinen rauen, stoppeligen Lippen. "Wir haben dich, Liebe", sagte er. "Einverstanden?"

"Ok", flüsterte ich. "Tut mir leid."

"Also, was wirst du tun? Über deinen Freund? Über Lea?"

Ich drückte meine Augen zu, hustete, holte Luft.

"Ich weiß, was ich tun will. Aber sie wird nie ja sagen. Es wird bedeuten, alles aufzugeben, wofür sie so hart gearbeitet hat."

"Probiere sie aus."

"Muss nicht. Ich kenne sie."

"Rose, die Menschen verändern sich. Vielleicht kennst du sie nicht so gut, wie du dachtest."

"Bezweifle das."

Er seufzte, entfernte aber seinen Arm nicht, und ich war dankbar für das beruhigende Gewicht auf meinen Schultern.

Als Dave spürte, dass ich entschärft worden war und mich nun sicher nähern konnte, schlich er sich hin und reichte Shane sein Getränk. "Sag diesen anderen Bastarden, dass sie jetzt zurückkommen können", sagte Shane zu Dave. "Ihre Sicherheit ist wieder an. Defcon Fünf."

Dave lachte leise. "Ja, wird reichen."

Und natürlich hatte ich gerade erst angefangen zu entspannen, schaffte gerade ein Lächeln für Shane, als Leas Nachricht ankam.

Ihr einfaches, nicht großgeschriebenes, ununterbrochenes "Ich brauche dich" machte mir weit mehr Angst, als es überhaupt ein Recht dazu hatte.

Ich floh aus dem Clubhaus für die Privatsphäre der Felder.

.:.

Ich schritt voran und wartete verzweifelt darauf, dass sie abgeholt wurde.

"Lea?" Ich fragte, wann sie es endlich tat. "Lea, bist du das?"

"Oh Rosie. Ich bin… Oh Gott. Ich bin… Es tut mir so leid, dass ich dich gestört habe. Aber… aber du bist der einzige… die einzige Person… "

Ihre Stimme war heiser; Ich konnte den Schmerz darin hören, dass sie so vergeblich versuchte, sich vor mir zu verstecken.

"Lea? Was ist es? Was ist da los?"

"Wir… Wir hatten einen Streit. Über die… die Sache, die ich vermisst habe … "

"Oh Gott. Geht es dir gut?"

"Nein", stöhnte sie.

"Was hat er getan? Flur? Hat er dich verletzt? Hat das… Diese Kreatur hat dich verletzt?"

"Nein." Er hat nur… gerufen. Viel. Laut. Dass ich… konnte damit umgehen. Aber… Er hat mir auch gesagt, dass ich nicht mehr gebraucht werde… "

"Benötigt… wo?"

"In der Abteilung. Dass er eine… Ersatz für mich. Dass er als die zukünftige Frau Saunders… wollte keine Unangemessenheit, keinen Hauch von Vetternwirtschaft. Also ging er einfach … Machen Sie mich überflüssig. Verwandle mich in eine gehaltene Frau. Ein Aushängeschild. Ich habe mich verdammt noch mal umgebracht, um diesen Post zu bekommen, Rosie. Und er hat mir einfach alles weggenommen, ohne auch nur zu fragen. Weil er es kann. Ich habe nichts mehr. Nichts."

Ich ballte meine freie Hand zu einer Faust. "Ich werde ihn töten. Ich werde ihn verdammt noch mal töten."

"Rose. Nicht einmal Sie können das beheben ", sagte sie leise. "Es tut mir leid… es ist nur… Ich wollte nur deine Stimme hören… Ich musste mit dir reden, ist alles… "

Jetzt konnte ich den leichten Schimpf von Alkohol in ihrer Stimme hören.

"Lea, bitte, sag mir, dass du zu Hause bist", sagte ich, während mir plötzlich ein Schauer über den Rücken lief.

"Ich bin. Vorerst."

"Bitte. Bleib heute Nacht dort. Bitte, geh nirgendwohin? Okay? Bitte. Versprich es mir. Flur. Bitte. Ich bitte dich."

"Ich verspreche es", sagte sie mit einer Stimme, die schrecklich müde und alt klang. "Nicht, dass ich eine Wahl hätte. Nirgendwohin, wo man jetzt hingehen kann; Sie alle werden das Blut im Wasser riechen. Rosie… Was werde ich tun?"

"Wie lange hast du Zeit?"

"Ein Monat. Er hat mich einen Monat vorher informiert."

"Aber es ist eine Universität. Sicherlich gibt es eine Art von… "

"Nicht für mich", sagte sie leise. "Sie haben mich nie offiziell in die Fakultät aufgenommen. Ich bin nur mit ihnen verbunden. Einfach kommen. Einfach gehen. Ich hatte gehofft, dass… "

"Ich werde ihn verdammt noch mal töten."

"Es tut mir leid", flüsterte sie, und meine Wut erstickte wie eine Kerze.

"Hast du Geld, Lea? Für dann die nächsten Wochen?"

"Bis zur Fälligkeit der Miete. Dann bin ich verarscht", sagte sie. "Es ist so ironisch. Diese ganze Pantomime, und sie bringt mir am Ende genau das ein, was ich nicht wollte."

"Lea, ich möchte, dass du mir deine Bankverbindung schickst."

"Nein. Nein, Rose, nein. Das werde ich nicht tun. Das kann ich nicht. Nein."

"Lea. Bitte. Ich bin es. Ich bitte dich. Um Gottes Willen, lass mich dir etwas Geld leihen, bis wir dich sortiert haben."

"Es gibt keine Lösung, Rosie. Es gibt hier keine andere Arbeit für mich. Es gibt keine Rollen. Ich habe nachgesehen. Und selbst wenn es sie gäbe, hätte er sie mir verschlossen. Ich bin gefangen. Er besitzt mich jetzt."

"Nein."

"Ich bin. Es gibt keinen Ausweg. Ich werde ihn heiraten und aufgeben müssen, was … was für wenige meiner Träume ich noch hatte. Ich habe nur… Ich musste deine Stimme hören, bevor ich… Kapitulation."

"Nein. Das ist falsch. Ich werde nicht zulassen, dass dir das passiert."

Ich atmete zittrig durch, stählte mich.

"Lea. Hör mir zu. Es gibt immer noch einen Ausweg für dich", sagte ich. "Aber… Es wird große Veränderungen für Sie bedeuten. Viel größer und viel störender als… als die, mit denen Sie dort bereits konfrontiert sind. Es wird Sie alles kosten. Aber du wirst frei von ihm sein."

"Was? Worüber sprichst du?"

"Komm her. Heimkommen. Zieh bei mir ein, bis du wieder Fuß gefasst hast. Geh weg von diesem verdammten … Das Ding und seine Manipulation. Komm zurück nach Hause zu mir."

Die Stille dehnte sich aus.

"Lea?" Ich atmete und zitterte. "Bitte. Oh Gott. Bitte, sagen Sie etwas."

"Das kannst du mir nicht anbieten", sagte sie leise. "Das kann man nicht vor mir baumeln lassen. Du kannst meine Probleme nicht wieder auf dich übertragen. Das ist nicht fair dir gegenüber, Rose. Das kann ich dir nicht antun."

"Lea. Bitte. Ich bitte dich, nach Hause zu kommen", flüsterte ich.

"Bitte hört damit auf", sagte sie, als ihre Stimme brach. "Bitte betteln Sie nicht so. Du brichst mir das Herz. Ich kann es nicht ertragen, wenn du mich so fragst."

Ich schnappte zu.

"Hör auf, so verdammt schwierig zu sein!" Ich schrie sie an. "Stoppt es, stoppt es, stoppt es, stoppt es! Jesus Christus, Lea, kannst du nicht hören, wie sehr ich dich brauche, um zu mir zurückzukehren? Du bringst mich um!"

Und dann sackte ich auf meine Fersen, Kopf gegen die Werbetafeln, keuchend, kämpfte gegen die Wellen der Verwirrung und Wut und verletzte mich bei dem Gedanken, dass sie ihr Gefängnis über mich wählen würde.

"Rose?", sagte sie nach einiger Zeit mit einer seltsamen kleinen Stimme. "Rose? Rosie? Sind Sie noch da? Es tut mir leid. Es tut mir so leid."

Ich würgte, hustete Galle, hechelte nach Luft. "Ich… kann das nicht. Ich kann nicht… verliere dich wieder. Ich habe… Ich muss gehen. Ich muss… Geh irgendwie nach Hause. Ich kann nicht… Ich kann Ihre Ablehnung im Moment nicht ertragen. Lass mich einfach nach Hause kommen… Erstens, damit ich in Sicherheit bin. Dann sag es mir dann. Dann werden Sie… Sei frei von mir."

"Rosie", flüsterte sie. "Nein. Warte. Bitte. Stoppen. Bitte. Bitte… gerade… Sei einfach ehrlich zu mir. Willst du das wirklich? Tun Sie… Willst du mich so sehr dort haben?"

"Ja, du dumme Kuh", stöhnte ich. "Ja." Musstest du das wirklich fragen?"

Und dann schwieg sie für einen Moment. Ich wischte mir den Mund ab, spuckte noch mehr Galle, versuchte mich für den bitteren Heimweg zu beruhigen.

"Ok", flüsterte sie. "Ich komme nach Hause zu dir."

"Sie… kommst du nach Hause?"

"Ja." Zu dir."

Und dann musste der arme Shane der bitteren Kälte trotzen, um zu kommen und mich wieder sanft zu retten.

.:.

Ich trat in Aktion. Ich räumte mein Gästezimmer aus, entsorgte alles, was nicht absolut kritisch war, an der Wohltätigkeitssammelstelle auf der Straße, staubte und reinigte wie ein psychotisches Dienstmädchen, bis jede Oberfläche glänzte. Ich stieg wie ein Derwisch in die Geschäfte hinab, bestellte ihr ein gutes Doppelbett und Schränke bei Ikea und baute sie an einem hektischen Abend mit geliehenen Werkzeugen.

Ich fügte der Couch Kissen in den Farben hinzu, die sie liebte, hängte Drucke von einigen ihrer Lieblingskunstwerke von Dali und Turner an die Wände, und in den Tagen vor unserem vereinbarten Termin füllte ich den Kühlschrank auf und ging auf einen Rausch, um sicherzustellen, dass sie saubere Bettwäsche und brandneue Kissenbezüge aus ägyptischer Baumwolle hatte, die sie immer mochte.

Es sprengte einen Krater in meine Ersparnisse, aber es war mir egal. Ich lebte sparsam und konnte mich rechtzeitig erholen.

In der Zwischenzeit hätte meine Lea einen eigenen sicheren Raum. Raum zum Leben, zum Atmen.

Raum zum Heilen.

In Bristol kündigte sie auf ihrer Wohnung und packte leise die Teile ihres Lebens zusammen, die sie mitbringen würde. Sie setzte eine Weiterleitungsadresse bei der Post fest, sagte aber niemandem, dass sie gehen würde.

"Ich habe hier keine richtigen Freunde mehr", sagte sie mir bei einem unserer langen abendlichen Telefonate. "Niemand, den ich wirklich vermissen werde, und niemanden, der mich vermissen wird."

Wieder einmal ertappte ich mich dabei, wie ich die Tage und dann die Stunden herunterzählte.

Ich traf sie auf dem Bahnsteig in Paddington. Ich fing sie in meinen Armen, hielt sie an mir fest und gab ihr etwas Zeit, um Luft zu holen. Ich schnappte mir ihre zwei Koffer und schulterte ihren kleinen Rucksack und ignorierte ihre verzweifelten Bitten, helfen zu dürfen. Ich führte sie durch die Eingeweide des U-Bahn-Netzes und begleitete sie in St. Pancras in unseren Zug. Ich stellte sie auf dem Fensterplatz auf, knallte ihre Taschen mit dem Körper in das Gestell über uns und ließ mich dann auf den Sitz neben ihr fallen. Sie starrte mich mit großen Augen an, dann fummelte sie nach meiner Hand und drückte sie fest, als unser Zug ruckelte und begann, sich vom Bahnhof zu entfernen.

"Du bist eine beängstigende Pendlerin", flüsterte sie. "Gott helfe dem Rest von ihnen."

"Ich werde jeden schlagen, der dich auch nur falsch ansieht", knurrte ich, und sie schenkte mir ein kleines, tapferes Lächeln.

"Rosie… "

"Nein." Nicht hier. Nicht in der Öffentlichkeit. Wir werden über alles sprechen, was wir brauchen, wenn wir zu Hause sind. Atmen Sie vorerst einfach durch. Du bist rausgekommen. Sie haben den ersten Schritt getan. Hast du deine Nummer geändert, wie ich es dir gesagt habe?"

"Ja." "Aber…" Ich gab Mama die neue Nummer. Ich bin alles, was sie hat."

"Das ist in Ordnung. Solange El Fucko es nicht hat und es nicht bekommen kann, ist das alles, was mich interessiert."

"Ich kann nicht glauben, dass ich das tue."

Ich drückte ihre Hand. "Glauben Sie es. Ich habe dich, Lea. Ich werde mich um dich kümmern, solange du mich lässt."

Sie schauderte, drehte sich um, versteckte ihr Gesicht vor mir. "Gott sei Dank bist du in mein Leben zurückgekehrt, als du es getan hast."

"Als würde ich dich jemals ohne meine Erlaubnis mit jemandem den Bund fürs Leben schließen lassen", flüsterte ich, und sie lachte erstickend.

Sie beobachtete, leicht mit wilden Augen, wie London dem Grün Platz machte. Sie sagte wenig und klammerte sich an mich wie ein verängstigtes kleines Mädchen. Die einzigen Male, als sie meine Hand losließ, waren, als wir in St. Albans ausluden, als wir in das Taxi stiegen, das ich für uns begrüßte, und als wir die Treppe zur Wohnung hinaufstiegen.

Ich stieß die Tür auf und hielt sie für sie fest. Sie schlich sich zögerlich, gebeugt, starrte ungläubig herum auf die sauberen Oberflächen, die Farbe und das Durcheinander, das ich in den hektischen Wochen hinzugefügt hatte, seit wir unseren verrückten Plan ausgebrütet hatten.

"Willkommen zu Hause, Lea", flüsterte ich. "Ich habe dein Zimmer für dich vorbereitet." Ich schloss die Tür hinter uns und trug ihre Taschen den kurzen Durchgang hinunter.

"Es gibt kein Bad, fürchte ich, aber die Dusche ist anständig und der Warmwasserbereiter ist Gas, also gibt es viel heißes Wasser. Also… hier, das bist du. Ich habe dir einen Schreibtisch besorgt, ein paar Nachttische und diese Lampe, die so ist, wie die, die du früher in deinem Zimmer hattest."

"Ich bin immer noch auf der Suche nach einem Stuhl, aber Sie können meinen benutzen, bis wir einen finden, der Ihnen gefällt. Die Schränke gehören ganz Ihnen, und ich habe einen Teppich bestellt, damit wir den Boden für Sie etwas weicher machen können, wenn Sie möchten. Oh, und es gibt ein bisschen einen Blick auf das Gewöhnliche, wenn Sie aus dem Fenster kranen. Es ist nicht viel. Ich wünschte, es wäre mehr."

"Es ist perfekt", atmete sie. Sie setzte sich auf das Bett und fuhr mit ihren Händen langsam über die tiefe bordeauxrote Baumwolle des Bettbezugs. Sie schüttelte den Kopf, starrte um den hellen, sonnendurchfluteten Raum herum und dann zu mir hinauf. "Oh, Rose. Mein Herz. Ich kann niemals… "

"Stopp", sagte ich. Ich kniete vor ihr nieder. "Stopp. Nein. Trauen Sie sich nicht. Sie verdienen dies und noch viel mehr. Lassen Sie mich das einfach für Sie tun. Bitte, Lea."

"Ok", flüsterte sie.

"Ich werde den Wasserkocher anziehen. Auspacken und sich einleben. Okay? Ich werde uns auch etwas zu essen machen."

"Ok."

Ich verließ sie mit ihren Gedanken und machte mich auf den Weg zu meinem… in unsere kleine Küche. Ich habe den Wasserkocher aufgesetzt. Ich zog etwas Gurke und Käse aus dem Kühlschrank. Ich schnitt sie in Scheiben und fand einige Oliven und Cracker, die ich auf einem Teller arrangiert hatte. Und ich lauschte den leisen Klängen, als sie die kleinen verbleibenden Teile ihres Lebens auspackte, die sie hätte retten können.

Dann lehnte ich mich einfach an das Fenster und starrte auf die fernen Bäume, im Bewusstsein von wenig als der seltsamen Spannung zwischen dem Stress ihrer Anwesenheit und der heftigen Freude, die mich zu überwältigen drohte.

Ich hörte leise Schritte und zitterte, als sie ihre schlanken Arme um mich legte und gegen meinen Rücken drückte.

"Es ist kein Palast, wie du ihn verdienst", seufzte ich. "Aber ich werde daran arbeiten."

"Es ist wunderschön", flüsterte sie zurück. "Und es ist so viel mehr, als ich verdiene. Thank You."

Ich bedeckte ihre Hände mit meinen eigenen und drückte sie fest gegen mich.

Langsam wickelte sie sich ab. Sie stöberte in der Wohnung herum wie ein gerettetes Tier und machte seine ersten zögerlichen Schritte in die Freiheit. Sie fand einen sonnigen Platz auf unserer kleinen Couch, der ihr eine Aussicht gab, die sie mochte. Sie packte aus und überprüfte und reinigte ihre Klarinette. Sie nahm eine lange Dusche, zog weiche, formlose Kleidung und flauschige Socken an und trank ein Glas Weißwein mit mir. Sie rief ihre Mutter an, um ihr mitzuteilen, dass sie in Sicherheit sei und danach einen guten, soliden, rotzigen, rippenbrechenden Schrei hatte. Ich blieb in der Nähe, schwebte aber nicht; wissend, dass sie Luft ablassen musste, um den Druck Stück für Stück abzulassen.

Dann, immer noch schnüffelnd und verwirrt, grub sie sich in den Gefrierschrank. Sie fand die Voraussetzungen für ein spätes Mittagessen und lehnte jeden Versuch oder jedes Hilfsangebot ab.

"Ich werde jeden Tag für dich kochen", sagte sie mir unter Tränen. "Jeden Tag. Schließt jetzt Frieden damit. Es wird Ihnen Zeit sparen. Denken Sie nicht einmal daran, Einwände zu erheben."

Also saß ich da und beobachtete sie ruhig, und eine weitere kleine Scherbe meiner zerschmetterten Seele wurde geheilt.

.:.

"Bist du sicher, dass du warm genug bist?" Ich fragte sie noch einmal.

"Hör auf, mich zu bemuttern."

Ich streckte meine Zunge heraus und sie lächelte. "Mir geht es gut. Wirklich. Dieser Mantel sieht schrecklich aus, aber er ist wirklich warm."

"Ok."

Wir gingen weiter, folgten einem der gewundenen Pfade durch das Common, umgingen die neueren offenen Bereiche und jagten die geheimen Räume, an die wir uns beide aus unserer Kindheit erinnerten. Ich liebte das Gefühl ihres Arms durch meinen, die natürliche Art und Weise, wie wir uns trotz der gebrochenen Jahre zwischen uns aneinander anpassten. Ich liebte die Art und Weise, wie sie sich spontan an mich lehnte und ihren Kopf gegen meinen stützte. Ich liebte die leichte Farbe in ihren Wangen, die kunstlose Art, wie sie meinen Hockeyschal um ihren Hals gewickelt und ihr Haar in seinen Strickfalten eingeschlossen hatte. Wir schwiegen, aber nicht unbeholfen, nur miteinander präsent und erlebten diese neue Sache zwischen uns, dieses neue Kapitel.

"Ich muss Arbeit finden, nehme ich an", seufzte sie schließlich.

"Haben Sie eine Vorstellung davon, was Sie tun möchten?"

"Es geht darum, was ich tun muss. Temporäre Positionen, um die Lücken zu schließen, denke ich."

"Vielleicht können Sie für Musikunterricht werben?"

"Ich habe keinen Ort, an dem ich unterrichten kann, Rosie."

"Nutze die Wohnung."

"Nein. Das ist dein Raum."

"Es ist unser Raum, Lea. Dein und meine."

"Nein, ich bin nur auf der Durchreise."

"Glaubst du das wirklich?"

"Was?", atmete sie.

"Glaubst du wirklich, dass ich dich so leicht gehen lassen werde?"

"Rosie… "

"Wenn wir mehr Platz brauchen, können wir eine Wohnung mit mehr Platz finden. Ich werde dich nicht in ein Loch ziehen lassen, Lea. Es wird einfach nicht passieren. Sicher. Vielleicht, wenn Sie sich niedergelassen haben und weitermachen und mit einem Kerl zusammen sein wollen und die dreieinviertel Kinder und einen Punkt sieben Spaniels haben. Aber nicht jetzt. Erst wenn ich sicher bin, dass es dir gut gehen wird. Und in der Zwischenzeit, was auch immer Sie brauchen, werde ich tun. Das weißt du."

Sie stolperte, blieb stehen. Sie wandte sich von mir ab.

Ich gab ihr den Moment, den sie brauchte.

"Ich verdiene dich nicht", flüsterte sie nach einiger Zeit zu.

"Du bist für mich die wichtigste Person der Welt", sagte ich zu ihr. Ich wickelte meine Arme um sie, hielt sie fest. "Daran hat sich nie etwas geändert. Wenn Sie sich entscheiden, dass Sie eines Tages weiterziehen möchten, ist dies Ihre Entscheidung. Aber ich werde dich niemals, niemals freiwillig gehen lassen. Nie wieder."

Sie seufzte, starrte zu den hohen Wolken hinauf, während sie sich sammelte. Sie lehnte ihren Kopf an meine Schulter, Wange an meine Wange. "Bist du dir sicher über… über die Musik?"

"Ich arbeite jeden Tag und habe an den meisten Abenden Hockeytraining. Die Wohnung ist leer. Natürlich sollten Sie es verwenden. Sie sollten alles tun, was Sie wollen. Gerade… Wenn du Jungs nach Hause bringen willst, lass es mich im Voraus wissen."

Sie schnaubte leise. "Oh, das wird nie passieren. Ich bin sehr… selektiv."

"Wenn es das tut, obwohl. Gerade… warne mich, damit ich nicht hereinkomme, um deine Ehre zu verteidigen."

"Ich werde für Musikunterricht in der Wohnung werben. Aber nur, bis ich etwas Besseres finde. Einverstanden?"

"Deal", sagte ich und starrte sie an, verwirrt darüber, wie sie die Hinweise, die Hänseleien, so direkt ignoriert hatte.

Sie war die erste, die sich zurückzog.

"Es gibt viele Start-ups und kleine Firmen, die hier herumgestreut sind", sagte ich und verdrängte meinen Gedankengang aus seinem Abstellgleis. "Sie haben auch Englisch studiert, nicht wahr?"

"Ja."

"Ich erinnere mich, wie gut du geschrieben hast. Schreibst du überhaupt noch?"

"Ein bisschen. Manchmal."

"Nun, dann ist das etwas anderes, das Sie sich ansehen sollten. Korrekturlesen, Copywriting. Ich weiß, es ist nicht das, was du liebst, aber… Du wärst großartig darin. Wir haben ständig Probleme mit den Dingen, die sie bei der Arbeit veröffentlichen. Wenn Sie mögen… Ich könnte fragen, ob wir einen Auftragnehmer brauchen? Es könnte ein gutes in für Sie sein? Bis Sie einen stetigen Strom von Studenten haben?"

"Ich weiß es nicht… ", sagte sie, unsicher.

"Es lohnt sich, einen Blick darauf zu werfen. Du hattest eine ganz besondere Art mit Worten, Lea."

"Ich denke… Ich denke, du könntest. Im Moment bin ich… Ich versuche immer noch, mich davon zu überzeugen, dass ich nicht träume. Dass das echt ist."

"Du träumst nicht. Du bist hier. Du bist zu Hause."

"Und du bist es auch", flüsterte sie.

.:.

"Lea?"

Sie schaute von ihrem Tablet auf. "Oh. Wow. Du siehst wunderbar sportlich aus… "

Ich spülte. "Stoppt das. Ich habe Hockey Training. Zuhören… Ich weiß, es ist deine erste Nacht hier und du bist müde und willst wahrscheinlich nur chillen, aber sie sind ein netter Haufen, also … ähm… Willst du mitkommen?"

"Bist du sicher? Ich will nicht in deinen Raum eindringen … "

Ich starrte sie nur an, und sie hatte den Anstand, bei der Albernheit dessen, was sie gesagt hatte, zu erröten.

"Ich würde nicht fragen, ob ich nicht wollte, dass du es tust. Wir haben eine kleine Bar und Sie können etwas Wein oder Kaffee auf meinem Konto haben, während wir dort sind, wenn Sie möchten. Sie kümmern sich um dich… Also… willst du mitkommen?"

"In Ordnung. Das klingt gut. Außerdem würde ich… Ich möchte nicht alleine sein. Heute Abend, ich meine… "

"Es sind zehn Minuten zu Fuß, also ist es nicht zu weit. Schnapp dir deinen Mantel, es wird kühl sein, wenn wir nach Hause kommen."

Sie folgte mir nach unten; Ich hielt die Tür für sie offen und schwang dann meine Kitbag auf meine Abseitsschulter. Ich nahm ihre Hand und sie schenkte mir ein kurzes Lächeln. "Ich habe immer noch das Gefühl, dass ich träume", gestand sie.

"Ich bin mir sicher, dass es vorbei sein wird."

"Ich will es nicht. Alles ist ausnahmsweise diese wunderbar leuchtenden Farben."

Wir gingen in stiller, geselliger Stille zum Clubhaus, jeder Inhalt in seinen eigenen Köpfen. Ich installierte sie an einem der schöneren Tische und drohte Dave mit einem gewalttätigen und verlängerten mort par Rosie , wenn er sie in irgendeiner Weise im Stich ließe.

Er lachte, Lea grinste, und die beiden verstanden sich, als wären sie bei der Geburt getrennt worden. Ich beobachtete sie für einen Moment, sehr stolz auf ihre Anpassungsfähigkeit und froh, dass ich sie mitgebracht hatte. Ich machte mich auf den Weg zu den Umkleidekabinen und lud meine Tasche und mein Ersatzset aus. Dann machte ich mich auf den Weg aufs Feld.

Es war bitterkalt, aber Fitnessübungen nahmen bald die Kante ab. Ich kam ins Schwitzen, kam in meinen Groove. Wir spielten ein paar schnelle Fünfer-Spiele auf der fast Hälfte des Kunstrasens, und irgendwann wurde mir klar, dass sie am Tor stand und mich beobachtete.

"Geh hinein, du verrückter Bint", lachte ich sie aus, als ich eine kurze Wasserpause einlegte und mich in ihrer Ausstrahlung sonnte.

"Nein", sagte sie. "Ich habe es vermisst, dich das tun zu sehen. Lass mich meine Zeit haben, dein Fan Nummer eins zu sein und hör auf, mich zu kommandieren", schloss sie mit einem Lächeln.

"Nur nicht kalt werden, ok?"

"Ich gehe rein, wenn ich es tue. Pixie schwören. Ich habe meinen Mantel und deinen Schal. Mir geht es durch und durch warm. Jetzt, los geht's", fügte sie hinzu und gab mir einen spielerischen Schlag auf meinen Hintern, um mich zu beschleunigen.

Das Wissen, dass sie da war, machte alles besser, obwohl ich hart arbeiten musste, um nicht ständig Blicke auf sie zu werfen.

Und natürlich haben es meine Teamkollegen gemerkt. Bemerkte sie und bemerkte, wie tollpatschig und zungengebunden ich um sie herum war.

Signifikante Looks wurden geteilt. Husten wurden gehustet. Das Grinsen wurde gegrinst.

Ich ignorierte sie alle.

Aber später im Clubhaus, als ich versuchte, einen ruhigen Drink mit Lea zu genießen, hatte mein Club eine perverse Freude daran, mich zu foltern, indem er einen nach dem anderen vorbeikam, um sich Rosies neuem Freund vorzustellen.

Arschlöcher, die Menge von ihnen, und ich schimpfte sie alle, während Lea mich mit einem schönen Licht in ihren Augen auslachte.

Als wir für den Abend aufbrachen, war Lea überprüft, gestochen, gestoßen, genehmigt, gesegnet worden und war auf dem besten Weg, von allen verehrt zu werden.

Und ich war sehr dankbar für sie und sehr stolz auf sie und unglaublich froh.

Es war spät, als wir endlich nach Hause kamen. Lea wurde zerstört; Sie stolperte, gähnend, ins Badezimmer, putzte sich die Zähne und machte sich auf den Weg in ihr Zimmer. Sie zog die Tür hinter sich fast zu. Ich hatte währenddessen eine lange Verbindung mit der Dusche, die rosa und frisch auftauchte.

Ich hielt an ihrer Tür inne. "Lea?" Ich rief leise an. "Du wachst immer noch auf?"

"Mm. Sorta."

"In Ordnung. Nacht, Schatz. Sehe dich morgen. Schrei, wenn du überhaupt etwas brauchst, okay?"

"Nacht, Rose. Liebe dich. Schlafe gut", gähnte sie.

Ich stieß meine Schlafzimmertür teilweise zu und kroch ins Bett, aber es dauerte einige Zeit, bis ich mich genug niederlassen konnte, um zu schlafen.

Ich musste immer wieder gegen den Drang kämpfen, mit ihr hineinzukriechen.

.:.

Schritte weckten mich aus einem leichten Dösen. Es war dunkel. Ich fühlte einen Moment der Erleichterung, dass ich länger schlafen konnte.

Ich hörte zu, wie Lea auf das Klo trat. Es herrschte Stille, dann das Geräusch von fließendem Wasser. Ich wartete auf das sanfte Quietschen ihrer Tür.

Aber stattdessen öffnete sich meine langsam.

Ich hörte, wie ihr Nachthemd gegen die Tür und die Wand streifte. Sie machte ein paar sanfte Schritte. Dann fühlte ich, wie sich meine Bettdecke verschob, als sie sie zurückzog; Meine Matratze verformte sich, als sie sich sanft darauf senkte.

Ich ließ den Atem heraus, den ich angehalten hatte; Sie erstarrte für einen Moment. Dann schlüpfte sie langsam neben mich hinein. Ich zitterte, als ich ihre kühle Haut an mir spürte, und biss den Lärm herunter, den ich fast machte, als sie uns bedeckte und dann ihren Arm um mich schlich, direkt unter meinen nackten Brüsten.

"Rose? Ich weiß, dass du wach bist", atmete sie. "Ich spüre, wie dein Herz rast."

"Was… Was machst… "

"Mir ist kalt und einsam. Und ich kann nicht schlafen."

"Und… "

"Also kam ich auf der Jagd nach Wärme. Und Kameradschaft."

"Mm. Wirklich?"

"Ja." Ich musste in deiner Nähe sein."

Sie bewegte sich gegen mich und grub sich näher ein. Ich versuchte mich zu entspannen, aber etwas an ihrem Duft, ihrer Präsenz, hatte den gegenteiligen Effekt auf mich. Ich windete mich unwillkürlich. Ich biss mir hart auf die Lippe, als ich versuchte, meine Gedanken davon abzureißen, wie gut sie sich gegen mich fühlte.

"Ich mochte die Art und Weise, wie die Leute uns in Ihrem Club beobachtet haben", flüsterte sie. "Ich mochte es, als sie fragten, ob wir ein … Artikel."

"Sie suchen verzweifelt nach Rissen in meiner Fassade", wimmerte ich und versuchte zu ignorieren, wie mich ihre Nähe beunruhigte.

"Naja. Sie fanden einen. Ich."

"Du bist kein Riss in meiner Fassade. Du bist mein Grundstein", stöhnte ich.

Sie seufzte. "Rose. Du musst vorsichtiger sein, was du mir antust, wenn du solche Dinge sagst. Worte haben Macht."

Ich rollte mich zu ihr hinüber. "Wie meinen Sie das? So empfinde ich dich. So habe ich dich immer gefühlt."

Sie seufzte. "Ja." "Aber…" Ich meine… "

"Lea, du plapperst… "

"Vergiss es", flüsterte sie.

"Nein." Werde ich nicht. Du bist mit etwas in deinem Kopf hierher gekommen und ich weiß, dass du darüber reden willst."

Ich legte meinen Kopf auf meinen Arm, damit ich sie beobachten konnte. "Also sag mir, was es ist."

Sie war im schwachen Umgebungslicht kaum sichtbar; Eine Silhouette, der Schatten eines Mädchens. Ich konnte ihr Gesicht nicht sehen, aber ich konnte am Ton ihrer Stimme erkennen, dass sie gestresst war.

"Was ist das, Lea?"

"Erinnerst du dich, wie ich dir gesagt habe, dass es für mich kein Problem wäre, Jungs hierher zurückzubringen?"

"Vage."

"Ich bin… Ich habe… "

Sie schluckte.

Ich fummelte nach ihrer Wange, schröpfte sie sanft in meiner Hand. "Atme einfach durch. Ich bin hier."

"Das ist nur das Problem", sagte sie mit einem seltsamen kleinen Lachen.

"Warum?"

Und dann zitterte ich, als sie langsam mit ihrer Hand über meine Wirbelsäule fuhr und kurz an meinem kleinen Rücken verweilte. "Oh… " Ich schnappte nach Luft, als der Groschen schließlich fiel.

Sie zog ihre Finger weiter nach unten, und ich fühlte, wie sie einen schaudernden Atemzug nahm. Ich wimmerte, als ihre Berührung Flammen in mir entzündete.

"Ich war noch nie mit jemandem zusammen", flüsterte sie leise. "Niemals. Ich rettete mich selbst. Weil… weil… Du warst es schon immer, Rosie. Es war immer nur du, den ich wollte. Also… Ich wartete. Für dich."

Ich schauderte, schnappte keuchend nach Luft.

Sie wandte sich mir zu.

Ich konnte die schwache Überlagerung ihrer Seife riechen, die Unterlage von ihr.

Mein Herz klopfte jetzt; Ich versuchte, erwachsen zu sein, versuchte, die Not zu bekämpfen.

Ich wusste, dass sie gebrochen war.

Ich wusste, dass ich gebrochen war.

Aber als sie langsam, schüchtern anfing, sich an mich zu kuscheln, brannte das letzte bisschen meiner Kontrolle weg.

"Ich liebe dich", flüsterte sie, und ich ergab mich ihr bedingungslos.

Ich umklammerte meine Arme um sie, zog sie zu mir, hinüber auf mich, damit ich sie näher haben konnte. Ihre Lippen waren heiß auf meinen, ihr Körper so leicht wie eine Feder, als sie halb auf mich rollte. Sie zitterte, hechelte nach Luft, als ich sie zu mir zog, sie an mir festhielt, meine Lea an mich hielt, als die letzten zerbrechlichen Grenzen zwischen uns wie Rauch wegwehten.

Sie warf ihr Bein über mich und hebelte sich hoch, um mich zu überspannen. Sie wölbte sich nach vorne und küsste mich, dann meine Wangen, dann, zögernd, meine Kehle. Ich stöhnte. Ich fühlte, wie ihre Finger entlang meiner Rippen zu meinen Brüsten glitten. Ich fummelte nach ihren Händen, führte sie, zeigte ihr, wie man mich neckt. Sie war eine schnelle Studie. Ihre Küsse waren köstlich und eindringlich. Mein Bedürfnis war fast unerträglich. Aber wir brauchten… wir sollten nicht…

"Langsam… langsamer", bettelte ich, wenn ich konnte. "Entschleunigen. Entschleunigen, du bist… Ich bin… "

"Nein", stöhnte sie. "Ich habe so lange auf dich gewartet. Ich dachte, ich würde dich nie haben und dann, gerade als ich die Hoffnung aufgeben wollte, kamst du zu mir zurück. Ich warte nicht länger. Ich brauche dich. Ich sehne mich nach dir."

Sie saß aufrecht und bewegte sich. Ich fühlte, wie der Stoff ihrer Nachthemdbürste an mir entlang lief, als sie ihn auf und ab zog. Sie sackte wieder nach vorne, und diesmal fühlte ich die Wärme ihrer Brüste gegen meine. Ich stieß ein langes, zitterndes Stöhnen aus. Ich zog sie noch einmal zu mir, die Beine zitterten und krampften, während sie ihre Finger an meinen schmerzenden Brustwarzen ballte.

"Zeig mir, wie ich dich lieben kann", flehte sie. "Zeig mir, wie du sein kannst, was du willst. Bringen Sie mir bei, wie das geht. Ich will sein, was du willst… "

"Du bist es", stöhnte ich. "Du warst es schon immer. Oh Gott, oh Gott, einfach, berühre mich einfach so, wie du bist. Küssen… Mm… Oh Gott… Küss mich den Weg… Du bist… Du bist perfekt… Ich liebe dich… Ich liebe dich", schrie ich, und sie schauderte mir ihr Echo in den Nacken.

Ich fühlte, wie sie an mir herumfummelte, und ich heulte ein dünnes, schilfartiges "Ja", als sie es schaffte, ihre Hand unter meine Leggings zu bekommen, hinunter zu mir. Ich grub meine Nägel in ihren Rücken, als sie mich fand. Sie schrie, lehnte sich in unseren Kuss, dann verlagerte sie sich von mir, damit sie sich neben mich legen konnte, und neckte ungeschickt meine schmerzenden Lippen auf. Ich war durchnässt, und sie stieß ein weiteres leises, atmendes Stöhnen der Not aus, als sie meinen Eingang fand.

"Lea, Lea, bitte, bitte, bitte", bettelte ich und windete mich gegen sie. "Steckt eure Finger in mich, bitte, bitte, steckt sie in mich… mögen… So… "

Ich fummelte hinunter, fand ihre Hand, nahm sie, trieb sie in mich hinein und schrie, als mein Körper sich auf sie festballte. Ich fand meine Klitoris, fing an, mich wütend zu streicheln, als sie ihre Finger tiefer in mich hineinschob, in meinen Nacken keuchte, auf mein Ohr biss und ihren Bauch gegen meine Hüfte drückte, als sie mich nahm.

Es fühlte sich an wie nur Sekunden. Ihre Finger waren perfekt in mir, perfekt, und ich konnte fühlen, wie sich mein Orgasmus aufbaute. "Lea", schnappte ich nach Luft. "Lea, ich werde kommen. Ich werde kommen. Ich werde… Ich bin… ", und dann begann mein Körper zu zittern, als sie mich brach. Ich wölbte mich nach oben, der Rücken verriegelte sich, und sie krallte sich an mich, als ich anfing, mich an ihr zu krampfen, wortlos nach Luft schnappte und unkontrolliert, ganz und gar an ihrem zitterte.

Sie hielt mich fest an sich, ihre Finger versanken immer noch in mir, ließen mich nachlassen, ließen mich zu ihr zurückkommen. Und dann rollte sie sich einfach gegen mich und legte ihren Kopf auf meine Schulter, war einfach bei mir, atmete, während ich versuchte, mich daran zu erinnern, wie man spricht. Ich schauderte, schnappte nach Luft, als sie langsam ihre Finger aus mir herausließ, meine Oberschenkel klammerten sich an ihre Hand. Sie küsste meinen Hals und ich zitterte wieder.

"Darauf habe ich lange gewartet", stöhnte sie. "Dich als mein eigenes zu haben."

Ich wurmte meinen Arm unter sie und zog sie an sich; Sie rollte einen Teil auf mich, stützte sich auf mich, ihre glatte und klebrige Hand ruhte zwischen meinen Brüsten. Ich konnte mich an ihr riechen, ein dunkler, stechender Duft vermischte sich mit ihrem, und mein Körper krampfte wieder.

"Rosie?", atmete sie.

"Immer noch… Gott… Nicht… "

Sie lachte leise in ihrer Kehle. "Das war schön, oder?"

"Also … nett. Oh… Oh mein Gott… brauchte das… "

"Ich bin froh. Betrachten Sie es ein wenig, um die Dinge auszugleichen. "

"Nein", flüsterte ich. "Nein." Werde ich nicht. Ich lasse dich nicht… Nutze dich für mich… in irgendeiner Weise oder Form. Niemals."

Ich fummelte nach ihr, zog sie zu mir, küsste sie fest und brach dann nach Luft. Sie seufzte und steckte ihr Gesicht gegen mich.

"Wir haben so viele Jahre verschwendet, du und ich", flüsterte sie.

"Ich weiß. Aber du bist hier… jetzt, und ich bin jetzt hier. Und… Ich werde nie wieder zulassen, dass du mich verlässt."

"Dann mach mich zu deiner", atmete sie.

"Bist du sicher? Sind Sie sicher, dass Sie das wollen? Es gibt… Es gibt kein Zurück mehr. Wenn Sie… wenn du mich das mit dir machen lässt, werde ich… "

"Sie werden… Was?"

"Es wird nie jemand anderen geben. Wenn Sie jemals … Gehen… das… das wäre es für mich."

"Rosie", seufzte sie. "Wie konnte ich dich jemals freiwillig verlassen? Ich möchte dir gehören. Ich möchte, dass jeder Teil von mir dir gehört. Dein und nur deine. Du… Du vervollständigst mich. Also. Komm her. Komm hierher und küsse dich… "

Und ich brachte den Rest ihrer Worte mit meinen Lippen zum Schweigen und hielt sie an mir, während ihr ganzer Körper zitterte.

Ich schob sie sanft auf das Bett. Ich küsste ihre Wange, ihre Kehle, hinunter über ihre Schultern, hinunter über ihre kleinen, festen Brüste und die harten Noppen ihrer Brustwarzen.

"Rosie… was… "

Runter über ihre Rippen, runter über ihren zitternden Bauch.

Sie stöhnte, lang und niedrig, als meine Lippen ihren Bauch durchquerten. Sie bewegte ihr Bein und öffnete sich, während ich knabberte, tiefer neckte, nach unten, an ihrem Bauchnabel vorbei, dann tiefer, langsamer, über den flaumigen Flaum ihrer Mons. Sie schauderte einmal, verlagerte ihren Hintern in die Mitte des Bettes und schrie auf, sich windend, als ich ihr Geschlecht erreichte.

"Rose", flehte sie, "was sind… Was machst… "

"Liebe zu dir machen", flüsterte ich. "Ich werde dich mitnehmen. Ich werde dich zungen, bis du schreist. Ich werde dich deinen eigenen Namen vergessen lassen."

Und dann berührte ich die Spitze meiner Zunge an ihr, und sie machte ein Geräusch, das ich noch nie zuvor gehört hatte, ein leises, ursprüngliches Grunzen der Not. Ihre Oberschenkel zitterten, als ich sie berührte, sie krallte sich an ihrem Bauch, dann an ihren Brüsten, zitterte, als ich meine Fingerspitze an ihr entlang neckte.

"Lea?"

"Uh huhn"

"Sag mir, ich solle aufhören, wenn du mich brauchst."

"Nein. Nein. Nein. Tue nicht. Bitte. Nein. Hören Sie nicht auf. Bitte."

"Ok."

Und dann stieß sie ein langes, herrliches, raues Altstöhnen aus, als ich in sie eindrang.

Ich fing langsam an, sie zu lecken und neckte die Spitze meiner Zunge um die Basis ihrer Klitoris. Sie schmeckte köstlich; Ihre Haut war wunderbar glatt, ihre Vagina so straff und heiß auf mich. Ihre Oberschenkel klemmten rhythmisch an meine Wangen und drückten mich im Takt mit den langsamen quälenden Streicheln meiner Zunge. Ich konnte sie keuchen hören, ihren Schweiß riechen und mein eigener Puls war laut in meinen Adern.

Ich wollte, dass sie schreit. Ich wollte sie umhauen, ihr mit meinem Körper zeigen, wie sehr ich sie liebte, wie sehr ich sie brauchte, wie viel es mir bedeutete, ihren Rücken zu haben.

Ihre Muskeln klemmten sich an mich und sie stöhnte. Ihr keuchendes Keuchen nach Luft war schwach, hoch und verzweifelt. Sie hatte ihre Hüften abgewinkelt und sich mehr für mich geöffnet. Ich konnte fühlen, wie ihr Bauch krampfte, wie jeder Muskel, den ich fühlen konnte, jede Sekunde, in der ich sie leckte, etwas mehr anspannte.

"Rosie", schaffte sie. "Rosie. Tue nicht. Hören Sie nicht auf. Bitte. Oh, bitte. Oh, bitte. Oh… Oh… "

Sie hörte auf, sich zu winden. Ich fühlte, wie sich ihre Oberschenkel anspannten. Ich drückte zwei Finger tief in sie hinein, und sie krampfte vom Bett herunter. Ich fühlte, wie ihre Hände mich anschrammten, und sie gab einen grunzenden Atemzug von sich und zitterte heftig gegen mich. Sie fiel nach hinten und stieß ein tiefes, langes, gutturales Stöhnen aus, das meine Zehen in sympathischem Vergnügen kräuseln ließ.

Und dann lag sie einfach da, alle paar Sekunden nach Luft schnappend, knochenlos wie eine Puppe, die sich aus der Hand des Puppenspielers befreite.

Ich neckte sie noch ein wenig länger und ließ mich dann aus ihr heraus, so dass ich langsam meinen Körper entlang ihrer schweißgeschmierten Brust hochrutschen und sie wieder küssen konnte.

.:.

"Rosie?", flüsterte sie, eine unbekannte Zeit später.

"Ja."

"Das hast du getan."

"Was für ein Ding."

"Mit den Fingern. Und Ihre… Zunge."

"Uh huh."

"Es war sehr schön."

Ich lachte leise, und nach einem Moment tat sie es auch.

Sie bewegte sich in meinen Armen, drückte ihr Bein sanft gegen mich.

"Dir ist klar, dass es im Club viel Selbstgefälligkeit geben wird. Mein Ruf wird ruiniert sein."

"Hast du Angst, dass sie alle herausfinden, dass du eigentlich ein kompletter Softie bist?"

"Ich habe Jahre damit verbracht, mein Image als Walküre zu kultivieren. Du hast es an einem Tag rückgängig gemacht."

"So traurig", flüsterte sie. Ich konnte das schelmische Lächeln in ihrer Stimme hören. Sie bewegte sich, streckte ihren Arm weiter über mich und setzte sich dann mit einem Seufzer an mich heran. "Wir könnten diesen Raum genauso gut wieder in ein Arbeitszimmer verwandeln."

"Und ein größeres Bett bekommen."

"Ja." Du riechst so gut. Und fühle mich so toll. Ich will nicht ohne dich schlafen."

"Wir werden es unseren Eltern irgendwann sagen müssen, weißt du."

"Irgendwann. Jetzt nicht. Lass uns einfach… Haben Sie zuerst etwas Zeit für sich. Lernen… uns."

"Ok."

"Ich liebe es, wie du einfach… Hol mich."

Ich küsste ihre Stirn und lächelte, als ich ihren Seufzer spürte.

"Wie spät ist es, denkst du?", atmete sie.

"Früh."

"Morgen?"

"Noch nicht."

"Gut. Das bedeutet, dass ich länger mit dir zusammen bin, bevor du gehen musst."

"Ich bin versucht, mich krank zu melden. Verbringen Sie den Tag so mit Ihnen. Bewege dich nur, um zu essen."

Sie lachte. "Dafür wird es später noch genügend Zeit geben. Ich werde sicherstellen, dass ich irgendwo posiere … nett… für dich, wenn du nach Hause kommst."

Ich zog sie fester an mich und genoss das kleine atmende Quietschen, das sie ausstieß.

"Danke", flüsterte ich.

"Wofür?"

"Dafür, dass ich zurückgekommen bin."

"Als hätte ich die Wahl. Das Mädchen, das ich liebe, bat mich, zu ihr zu kommen."

Ich atmete schaudernd ein, als die Emotion in mir aufstieg.

"Rosie?", atmete sie. "Was ist los, Schatz?"

"Nur… " Ich flüsterte.

"Schh. Das ist OK. Ⅰ… Ich weiß. Ich weiß."

"Tut mir leid", atmete ich, während ich mir die Augen abwischte. "Alles dumm zu sein und so."

"Du kannst dumm mit mir sein."

"Du machst mich dumm", flüsterte ich, und sie lachte wieder leise.

Ich fing sanft an, meine Finger durch ihr Haar zu führen, und sie machte ein leises, fröhliches Geräusch gegen mich. "Du schmelzst mich", murmelte sie. "Habe ich schon immer gemacht."

"Es tut mir leid, dass ich nicht da war, um dich vor allem zu schützen."

"Es macht das nur umso süßer."

Sie gähnte und bewegte sich leicht gegen mich.

Ich wiegte sie zu mir, als sie langsam in meinen Armen einschlief, und dann lag ich einfach da und gab stumm Zeugnis, wie das langsame Licht vor der Morgendämmerung ihre Schatten in Farben umwandelte und sie real machte.

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Langsam wurden aus den Tagen Wochen. Lea verlor den gejagten Blick hinter ihren Augen, als die Angst, dass der andere Schuh langsam fiel, sie verließ. Ich habe sie manchmal rücksichtslos geführt, nie zugelassen, dass sie sich selbst in Frage stellt, sie nie an ihrem zentralen Platz in meiner Existenz zweifeln lassen. Ich umarmte sie, so viel ich konnte, küsste sie, so oft sie mich hatte und, ja, brachte sie dazu, meinen Namen zu schreien, wann immer sie mich wollte.

Was oft der Fall war.

Und selbst als ich so hart daran arbeitete, sie zu heilen, entdeckte ich, dass sie ihre eigene Magie auf mich ausübte.

Meine Wut verblasste, flackerte heraus und starb schließlich. Ich lächelte, oft und ohne Grund. Eines Abends streifte sie meinen Schoß und lackierte meine Nägel für mich, und trotz meiner Proteste musste ich gestehen, dass ich die Verwöhnung und die lächerlichen Farben, die sie für mich gewählt hatte, mochte.

Sie stürzte sich in das Kochen und wurde jeden Abend zu einem Wettbewerb für sie, um zu versuchen, sich mit unserem anfänglich knappen Budget zu übertreffen.

Sie nahm an Gewicht zu. Nicht viel, aber genug, und ich liebte die Art und Weise, wie sie anfing, sich wieder zu krümmen, wie ich fühlen konnte, wie sie gab, wenn ich sie hielt.

Ich lehnte mich an die Badezimmertür, beobachtete sie, wie sie duschte, und liebte die Spülung, die nie Wurzeln schlug, das Erröten, das sie nie ganz verlor, egal wie intim wir waren. Ihre Rippen zeigten sich immer noch, aber jetzt waren sie eher Interpunktion als Plot, und die dunklen Höhlen unter ihren Augen waren fast verjagt worden.

Ich verbrachte weniger Abende im Clubhaus und begann, mindestens zwei Wochentagsabende pro Woche allein mit ihr zu verbringen. Wir gingen spazieren, erkundeten unsere unmittelbare Umgebung, schlängelten uns durch die kleineren Gassen, als sich die Blätter zu verändern begannen.

Sie lehrte mich, wie es sich anfühlte, festgehalten und geliebt zu werden – bedingungslos und ohne Zurückhaltung.

Ich erfuhr, dass sie es liebte, den kleinen Rücken küssen zu lassen, und dass sie bis zum Äußersten gehen würde, den letzten Block einer Tafel Schokolade zu verstecken, damit sie ihn lachend später mit mir teilen konnte.

Sie lernte, dass sie mich unsensibel machen konnte, indem sie sich hinter mich schleicht und mich in der Kurve küsste, in der sich mein Nacken und meine Schulter trafen.

Ich entdeckte ganz zufällig, dass Champagner ihre Libido auf elf erhöhte.

Sie entdeckte, dass sie von mir allein mit ihrem Lächeln bekommen konnte, was sie wollte.

Ich entdeckte, dass sie eine Vorliebe für nordafrikanische Gewürze hatte und dass Lamm- und Aprikosen-Tajine ihre Vorstellung vom Himmel war.

Und sie entdeckte, wie sehr ich es liebte, mit ihr zu duschen.

Ich war noch nie glücklicher gewesen.

Ich gab meinem Chef meine offene Meinung über den Zustand unserer Website und Pressemitteilungen und zeigte ihm einige Beispielumschreibungen, zu denen ich sie gemobbt hatte. Ich log durch meine Zähne über ihre Erfahrung, und sie hatte innerhalb einer Woche einen Teilzeitvertrag mit uns. Er muss sie in seinem Netzwerk erwähnt haben, denn innerhalb eines Monats hatte sie mehr Arbeit, als sie wusste, was sie damit anfangen sollte.

Sie weinte sich zum Stillstand, als sie sah, wie ihr erstes tatsächliches Gehalt hereinkam.

Wir haben einen Teil davon verwendet, um ihr einen richtigen Stuhl und einen vernünftigen Laptop zu kaufen, und einen Monat später konnte sie einen hochwertigen Sockelmonitor und eine ergonomische Tastatur und einen Trackball hinzufügen.

Die Wiederherstellung ihrer Unabhängigkeit war das letzte fehlende Stück, das sie gebraucht hatte.

Sie ging hinter mir her, wann immer sie konnte, und umarmte mich, so hart sie konnte, sagte nie etwas, legte einfach ihre kühle Wange in den Nacken meines Halses, ihr katzenähnliches Dankeschön, von dem ich nie müde wurde.

Und obwohl sie manchmal über das Unterrichten von Musik sprach, machte sie diesen Schritt nie.

Also fing ich an, Tickets für Orchesteraufführungen in der Gegend zu finden, und einmal im Monat gönnte ich ihr einen Abend. Ich fügte mir ein Kleid und Make-up an und ließ sie etwas mit meinen Haaren machen, und ich saß da neben ihr und bewunderte sie leise, während die Musik sie in einen weit entfernten Raum transportierte, den nur sie sehen konnte.

Es war der siebte Dezember, als ich mir einen Tag frei nahm, ohne es ihr zu sagen, und mich auf den Weg nach St. Albans machte, um den Ring abzuholen, den ich in Auftrag gegeben hatte. Der Juwelier, ein reizender alter Mann, hatte große Freude daran, es mir zu zeigen und mir die Qualität des zentralen Granats zu zeigen, den ich in der Umgebung haben wollte.

"Warum ein Granat?", hatte er gefragt. "Eigentlich warte. Ich weiß das. Persephone, habe ich recht?"

"Ja", hatte ich gestanden, spülend und liebte das trockene Lachen, das er als Antwort gegeben hatte.

"Es ist ein wunderschöner Stein. Sie ist ein glückliches Mädchen", hatte er gesagt, als er den Ring vorsichtig wieder in seine Tasche steckte.

"Nein, ich bin der Glückliche. Sie muss sich mit mir begnügen."

.:.

Doch dann kam die mentale Blockade.

Ich wollte, dass der Moment etwas Besonderes ist.

Aber ich hatte keine Ahnung, wie ich es so machen sollte.

Und sie zeigte es mir auf ihre magische Weise.

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"Rose?", sagte sie eines Morgens leise, als wir in unserem vorwachen Zustand lagen.

"Mm?"

"Ich habe nachgedacht."

"Oh nein… "

"Schwaufe. Ich werde dich beißen."

"Was hast du dir dabei gedacht?"

"Glaubst du, wir könnten irgendwo eine Städtereise machen? Ich habe… Ich war noch nie irgendwo."

"Wo?"

"Ähm… es ist… Es ist mein Traum, Marrakesch zu sehen. Das schon seit Jahren. Wäre es… Sicher, für uns, denkst du?"

Ich rollte mich auf die Seite. Ihr Gesicht war eine Studie in Hoffnung, aber ich konnte sehen, dass sie sich gestählt hatte, um ein sanftes Nein zu erwarten.

"Wir schauen mal. Und wenn es sicher ist, würde ich gerne gehen."

"Wirklich?", atmete sie strahlend.

"Ja." Natürlich werden wir das tun. Ich war noch nie dort und würde gerne mit dir gehen."

"Danke", flüsterte sie. Sie kroch in die Nähe und seufzte.

Währenddessen lag ich da, der Eureka-Moment hallte in meinem Kopf wider.

Ich vergrub meine Absicht tief unter Schichten von Täuschung, aber in den nächsten Tagen begann ich, die Befehle für die verschiedenen Dinge zu erteilen, die ich brauchte. Ich bekam alles an meinen Arbeitsplatz geliefert und bat einen Schließfach von unserem sympathischen Büroleiter, den ich, allein unter allen, in meine Pläne eingeweiht hatte, weil ich wusste, dass er im Jahr zuvor in Marokko gewesen war.

Er machte eine Reihe fantastischer Vorschläge und spülte dann scharlachrot, als ich ihn in völliger Abkehr von meinem normalen Charakter umarmte.

Endlich hatte ich alles, was ich brauchte.

Lea hatte eine arbeitsreiche Woche und war gebeten worden, persönlich an einem späten Treffen teilzunehmen. Es war meine Chance. Ich machte mich auf den Weg ins Büro, gestand meinem Chef, sagte ihm, dass ich den Tag brauche und warum ich ihn brauche, und bekam ein amüsiertes "Fuck off and come back unless she says yes".

Ich holte meine Pakete ab und wartete auf die Ankunft des Taxis.

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Ich schob die Couch zurück an die Wand und bewegte unseren Couchtisch in die Mitte des Bodens.

Ich rollte die Fetzen aus burgunderroten, violetten, indigofarbenen und roten Stoffen aus und begann, sie an das Dach zu heften; Es dauerte einige Zeit, um herauszufinden, wie man sie richtig sichert, aber ich fand es heraus und begann, ein Zelt aus kaskadierendem Stoff zu bauen, das in sanften Wellen fiel. Ich wusste, dass das schwache Licht des Abends die Rauheit mildern und der Illusion verleihen würde, und ich war froh, dass der Effekt so sein würde, wie ich es wollte.

Ich webte die Lichterketten im Raum über dem Couchtisch und band ihre Batteriebox an die zentrale Leuchte des Raumes.

Ich bedeckte den Couchtisch selbst mit einem Stück scharlachrotem Stoff, bestickt mit silbernen Arabesken.

Ich verstreute Blütenblätter von rosa Damaskus über und um ihn herum.

Und ich platzierte die kleine Lampe im marokkanischen Stil.

Ich schloss die Vorhänge und führte einen Beleuchtungstest durch, und es war alles, was ich mir erhofft hatte – eine kleine Oase aus Licht und Farbe, mit den Stofffällen, die uns vom Rest der Welt abschirmten.

Danach musste ich nur noch das Essen zubereiten, das ich für sie zubereiten wollte.

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Fast zu Hause. In zehn Minuten da sein

Bis jetzt xxx Ich antwortete und segnete die Tatsache, dass ein Text den Stress, den ich fühlte, nicht verraten würde.

Ich glättete mein Kleid in einer hilflosen Geste der Nerven und zündete schnell die Kerzen auf der Küchentheke und in der Laterne an. Ich zerbrach ein Fenster, damit der Rauch entweichen konnte. Ich überprüfte das Essen im Ofen, es hatte noch eine halbe Stunde zu gehen. Viel Zeit.

Ich öffnete eine Flasche ihres Lieblingsrotweins und schenkte uns beiden ein Glas ein. Ich nahm einen nervösen Schluck von mir.

Ich war erschrocken.

Ich holte Luft. Ich drückte meine Hände an meine Wangen, öffnete das Fenster weiter, nahm einige tiefe Schlucke frische Luft.

Ich zündete die Tee-Light-Kerzen auf den Fensterbänken an.

Ich dimmte die Lichter und zündete die Lichterketten an.

Ich drehte den weichen Soundtrack auf, den ich auf meinem Handy eingerichtet hatte, die Auswahl der Tracks, die sich für diesen Moment mit ihr angemessen angefühlt hatten.

Und selbst ich musste zugeben, dass ich einen guten Job gemacht hatte.

Ich schloss meine Augen, zählte bis zehn.

Ich hörte ihre Schritte auf der Treppe, die sanften Schritte, als sie sich unserer Tür näherte.

Ich nahm meinen Platz ein und kämpfte für Ruhe. Ich berührte mein Haar, um sicherzustellen, dass es noch an Ort und Stelle war.

Sie öffnete die Tür und erstarrte dann an der Schwelle.

"Rosie?", flüsterte sie. "Was um alles in der Welt… "

Ich streckte die Hand aus, zog sie zu mir, küsste sie und umarmte sie fest. Ich nahm ihren Rucksack aus ihrer schlaffen Hand und ließ ihn vorsichtig neben der Tür fallen. Ich drückte die Tür hinter ihr zu, küsste sie wieder. Ich zog ihren Mantel aus und hängte ihn auf und führte sie dann zu dem Raum, den ich für uns geschaffen hatte. Ich half ihr, auf dem Kissen zu sitzen, das ich für sie platziert hatte.

Und durch all das starrte sie auf die Wohnung, auf die Kerzen, die Farben, die Lichter… und bei mir.

"Rosie", sagte sie, die Unterlippe zitterte in ihrem klassischen Tell. "Was ist da los? Was ist das?"

"Ich setze die Szene in Szene", flüsterte ich ihr ins Ohr. "Denn wenn wir weggehen. Du kochst immer für mich. Du tust alles für mich. Ich wollte etwas Besonderes für dich tun."

Ich reichte ihr ihr Glas Wein, kam dann und setzte mich im Schneidersitz neben sie.

"Ich sage dir viel, wie viel du mir bedeutest", sagte ich ihr. "Aber… Worte sind billig. Taten sagen, was eine Million Worte nicht können."

"Du hast das alles gemacht … für mich?"

"Ja."

"Oh, Rosie", flüsterte sie. "Was habe ich jemals getan, um dich zu verdienen?"

"Du hast meine Hand genommen und mir gezeigt, wo das Pony-Zeichenbuch war."

Sie lachte, ein seltsames kleines halbes Schluchzen, und sie drehte sich für einen Moment weg, damit sie Luft holen konnte.

Ich trank mein Glas Wein neben ihr, und langsam wickelte sie sich ab.

Ich servierte ihr ihre Mahlzeit und aß meine neben ihr und erzählte ihr von den Recherchen, die ich über unsere potenzielle Städtereise gemacht hatte, die Dinge, die wir tun müssten, um sicher zu sein, die Entscheidungen, die wir treffen müssten, wohin wir gehen und was wir tun sollten, wenn wir dort ankamen. und dass, wenn wir eine etwas längere Pause machen würden, wir einen Ausflug in die Wüste machen und die nordafrikanischen Sterne sehen könnten.

Sie lehnte ihren Kopf an mich, sagte nicht viel, atmete nur. Ihre Augen waren dunkle Pools flüssiger Nacht, ihr Atem sanft, ihre Hand warm, wo sie sich auf meinem Oberschenkel kräuselte.

Manchmal lächelte sie, und manchmal griff ich nach oben, um ihre Tränen sanft wegzuwischen.

Meine Lea.

Mein Licht, mein Schatten, meine Seele.

Der allerbeste Teil von mir.

Sie stand einmal auf, um aufs Klo zu gehen und ihr Gesicht zu waschen, und ich kletterte schnell die kleine schwarze Tasche aus der obersten Schublade des Couchtisches.

Ich versteckte es im Schatten meines Schoßes und wartete schmerzend, bis sie sich wieder neben mir niedergelassen hatte.

"Lea", zitterte ich, leise, mein Herz klopfte hart in meiner Brust.

"Ja", flüsterte sie.

"Schließe die Augen."

"Nicht mehr, Rosie, bitte", schluckte sie. "Nicht mehr. Du hast mich schon so sehr verwöhnt. Ich werde blubbern, wenn du nicht aufhörst… "

"Schließe deine Augen", flehte ich noch einmal, während ich mich hineinlehnte, um meine Lippen gegen ihre Wangen zu streichen.

Sie holte einen schaudernden Atemzug und fügte sich. Ich fummelte den Ring in meine zitternde Hand. "Schauen Sie nicht", flüsterte ich. Ich nahm ihre linke Hand, küsste sie und schob dann langsam das kühle Metall des Rings auf ihren Ringfinger.

Sie stieß ein leises Stöhnen aus – etwas Ursprüngliches, etwas Rohes und Ungefiltertes.

Sie öffnete ihre Augen, starrte auf ihre Hand, dann auf mich. Ihr Mund funktionierte, aber es kam kein weiteres Geräusch heraus.

"Willst du mich heiraten, Lea Fergusson?" Ich schaffte es irgendwie, nach Luft zu schnappen. "Wirst du von jetzt an bis in alle Ewigkeit mein sein?"

Sie schauderte einmal.

Sie zog mich zu sich.

Sie küsste mich.

"Ja", war das einzige einfache Wort, das sie als Antwort schluchzte.

Und dort, im sanften Kerzenlicht, küsste ich die Tränen meiner Liebe weg.

Und schließlich waren wir ganz.

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